Cuba 2.0

Encuesta revela brecha digital en hogares cubanos

Cifras confirman que los hogares rurales están en desventaja en el acceso y uso de las TICs.
Foto: Archivo IPS Cuba

Si bien las últimas estadísticas globales confirman un crecimiento sostenido en el uso de las tecnologías de la comunicación y de internet en Cuba, no todos los grupos sociales tienen el mismo acceso. La Encuesta de Indicadores Múltiples por Conglomerados (MICS, por sus siglas en inglés), realizada en 2019, revela algunas de las brechas.
El estudio abarcó 11.966 hogares cubanos como parte del Programa Global MICS del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, que busca generar datos sobre la situación de la niñez y las mujeres. Sus resultados se hicieron públicos en diciembre de 2020.
Las encuestas MICS miden diversos indicadores (salud, educación, uso de TICs y otros) que ayuden a los gobiernos a implementar políticas, programas y planes nacionales de desarrollo; así como a monitorear el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible  y otros compromisos acordados a escala global.
Hoy 64 por ciento de los 11,2 millones de habitantes de la isla caribeña usan internet y hay más de 175.000 hogares conectados, según el informe voluntario sobre el cumplimiento de la agenda 2030 que presentaron las autoridades en junio de 2021.
Los datos recogidos en la MICS permiten un acercamiento parcial a cómo se comporta este acceso y el uso de las TICs en relación al género, color de la piel, lugar de residencia y nivel de escolaridad.
Territorio, escolaridad y color de la piel
En 2017 comenzó a ofertarse de forma escalonada el servicio de Nauta Hogar, el cual permite la conexión doméstica a internet. Pero solo alcanza hasta el momento al 4,6 por ciento de los 3,8 millones de viviendas cubanas.
Acorde a los datos recogidos en la MICS, el mayor porcentaje de los hogares conectados hasta finales de 2019 eran urbanos (5,4 por ciento frente a 0,9 de los rurales), liderados por personas blancas y con educación superior.
La brecha por lugar de residencia es la más acentuada y se expresa también en otros indicadores: solo 12,5 por ciento de los núcleos familiares en zonas rurales poseen computadoras, y apenas un 12,9 por ciento dispone de telefonía fija. En áreas urbanas ambas cifras superan el 30 por ciento.
En relación a las líneas móviles, aunque más de la mitad de las viviendas cuentan con al menos un integrante con esta vía de comunicación, la diferencia entre el campo y la ciudad se mantiene sobre los 20 puntos porcentuales.
Aunque la encuesta no recoge la incidencia de la conexión por datos móviles, disponible desde finales de 2018 y que hoy tiene más de 4,2 millones de clientes, es probable que esta brecha territorial se mantenga.
El salto más grande en asequibilidad de este servicio se produjo en 2020 para usuarios con acceso a tecnología LTE/4G, quienes pueden optar por ofertas con un costo menor. Sin embargo, aunque las terminales ya se han extendido por todo el país, este servicio se concentra mayormente en los centros urbanos de los municipios.
La encuesta promovida por la representación de Unicef en Cuba y el Ministerio -cubano- de Salud Pública, conecta además los indicadores anteriores con otras características sociodemográficas como el nivel de escolaridad de las personas al frente del hogar. Desde este filtro, es más favorable el acceso y uso de las TICs para graduados universitarios.
El 11,1 por ciento de los hogares liderados por personas con un título de educación superior están conectados a internet, lo que contrasta con el bajo índice (menos del cuatro por ciento) de quienes cuentan con educación primaria, secundaria o media.
Aunque con distancias menores, también se evidencia una desigualdad en relación a color de la piel.
Mientras los hogares gestionados por personas blancas disponen en un  70,7  por ciento de líneas móviles, y 4,1 cuentan con acceso a internet en casa; esta relación es de 61,1 por ciento y 2,4 por ciento para familias con una persona negra en la jefatura del hogar.
Género y alfabetización tecnológica
Los datos desagregados por género no marcan grandes diferencias de acceso entre mujeres y hombres, aunque las primeras declararon un uso más frecuente de computadoras e internet.
Sin embargo, entre las adolescentes y mujeres encuestadas sí se reflejan brechas generacionales, con cifras más favorables en las edades tempranas.
Por ejemplo, el uso de internet entre quienes tenían de 15 a 19 años  duplica el porcentaje del grupo comprendido entre 45 y 49 años (62,4 y 29,2 por ciento respectivamente).
Asimismo los indicadores empleados permiten valorar el alcance y deudas del proceso de alfabetización tecnológica en la nación caribeña.
Del total de encuestadas, solo un 40 por ciento había realizado alguna de las actividades informáticas listadas. La relación incluye habilidades básicas como mover archivos, enviar correos electrónicos con archivos adjuntos, o crear una presentación electrónica.
Las capacidades no desarrolladas pueden suponer una mayor dificultad para gestionar los requerimientos del teletrabajo, modalidad que en septiembre de 2020 ocupaba a 334.000 trabajadores estatales ante la emergencia sanitaria de la covid-19. Para las mujeres, este cambio se suma a la carga de cuidados y la educación en casa. (2021)

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Psiphon o el fenómeno de las VPNs en Cuba

Psiphon fue la VPNs más promocionada durante los días de apagón de acceso a datos en Cuba.
Foto: Tomada de Internet

Cientos fueron los posts donde se publicaba cómo usar la VPN Psiphon en Cuba, luego del apagón de acceso digital que tuvo el país tras los sucesos del 11 de julio pasado. Por primera vez, más de dos millones de usuarios de datos móviles en el país interactuaron con mayor frecuencia con estas vías de acceso digital, que ya eran empleadas antes de la reciente restricción a internet, la cual no tuvo una declaración oficial al respecto.
Publicaciones personales, sitios de compraventa, consultoras legales independientes, entre otros, compartieron información sobre cómo emplear las VPNs, que ya tenían usuarios en el país, previa su fama viral de la última semana.
El fenómeno de las VPNs en Cuba data de años atrás, pues muchas personas usuarias emplean este recurso para acceder a sitios prohibidos en el país o a recursos digitales limitados por el bloqueo de Estados Unidos.
El block out y el incremento de VPNs en Cuba
Desde el domingo en la noche, el acceso a internet en Cuba a partir de datos móviles cesó sin previo anuncio oficial. Por un período de cinco días, la ciudadanía solo tuvo acceso mediante cuentas de Nauta Hogar (conexión doméstica), donde tampoco podían entrar a redes sociales y determinados sitios online. Apenas funcionaba para correos electrónicos, algunos servicios de buscadores y con muy buena suerte, merodear por Facebook.
¿Qué representan los alrededor de 200 mil hogares conectados (cinco por ciento del total de casas) por Nauta Hogar en Cuba, ante los más de 4 millones 400 mil usuarios de datos móviles en el país? ¿Qué hacer en medio de una compleja situación política y social, cuando la ciudadanía no tiene acceso a internet?
Llegó entonces el apogeo de las VPNs, con el protagonismo de Psiphon por la tremenda promoción en redes, desde todas partes y con todas las intenciones. Cómo se financia y funciona esta aplicación lleva su análisis aparte, ya realizado por medios oficiales e independientes, en una propuesta que se promociona como espacio “más allá de las fronteras para el acceso sin censura a internet”. Sin embargo, un dato a resaltar es que más de 1,3 millones de usuarios en Cuba emplearon esta alternativa, solamente el miércoles 14 de julio, según un reporte de Bloomberg.
Varias fake news circularon sobre el empleo de VPNs por parte de la ciudadanía.
¿Solo Psiphon fue empleada en estos días de apagón de acceso digital en la nación caribeña? Sin duda, fue la aplicación más promocionada y empleada y los datos así lo corroboran. No obstante, muchas personas usuarias ya poseían VPN gratis que usaban con anterioridad y las mantuvieron durante estos días; otros, incluso emplean aplicaciones con carácter propietario-usuario que son pagadas mediante cuotas desde perfiles fuera del país.
Igualmente resurgieron o crecieron por estos días algunas como Surf VPN, una de las que con más efectividad funcionó en estas jornadas. Vale destacar que fueron días también de ensayo y error, ya que en varias ocasiones se activaban variantes que luego dejaban de funcionar.
De fake news al por qué de las VPNs en Cuba
Tal fue el incremento del empleo de VPNs en los últimos días en Cuba, que hasta fake news circularon sobre la censura y posible cierre de cuentas de datos móviles a quienes emplearan esta alternativa. Varios medios oficiales se encargaron de desmentir tales rumores.
Aunque pareciera una moda de las últimas semanas, el uso de VPNs en la isla caribeña no es una cuestión de ayer. Hace años, la ciudadanía acude a esta opción para acceder a sitios censurados, medios independientes como CiberCuba o El estornudo o plataformas de firmas online, que fueron usadas con frecuencia en los últimos años para peticiones ciudadanas.
También cabe mencionar que estas variantes de acceso online son útiles para emplear sitios de envíos de archivos como Wetransfer, servicios de reuniones digitales como Zoom o acceder a softwares propietarios como Adobe, entre otras prestaciones limitadas para Cuba por el bloqueo impuesto por Estados Unidos desde 1962.
No ha importado para las personas usuarias los riesgos de seguridad que pueden traer estas aplicaciones como violaciones de privacidad, acceso a datos personales o geolocalización. La ciudadanía ha encontrado en las VPNs una alternativa para sobrevivir, de forma digital, al bloqueo, la censura y la desinformación, venga de donde venga. (2021)

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La tormenta Elsa o el pronóstico del tiempo en Cuba por Telegram

Una de las iniciativas más interesantes fue el chat de voz compartido por el Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología.
Foto: Tomada del Canal del Insmet.

Cuando Elsa era apenas una probabilidad en el mapa del Caribe, el Canal de Telegram del Centro Nacional de Pronósticos del Instituto de Meteorología (Insmet) apenas rebasaba las 2.000 personas suscriptas. Cuando la tormenta tropical atravesaba la provincia de Matanzas, ya el espacio había crecido hasta sobrepasar las 13.000, en apenas tres días.
¿La novedad? La administración del canal ofrecía información con mayor periodicidad que los propios medios tradicionales, con mapas y gráficos, imágenes en tiempo real de la tormenta, partes meteorológicos e, incluso, activó un chat de voz en cinco ocasiones para el intercambio con la ciudadanía.
El tiempo en Telegram
La diseminación y alcance viral del Canal de Telegram del Insmet ocurrió en apenas días y horas, catalizado por la necesidad de acceder a información confiable y veraz sobre la tormenta tropical Elsa. El equipo del Centro de Pronósticos aprovechó la oportunidad y experimentó con nuevas formas de comunicar el tiempo que resultaron efectivas: el crecimiento en más de 10.000 suscriptores así lo demostró.
En el periodo de cuatro días del paso de Elsa por Cuba, el canal brindó no solo datos gráficos y los partes habituales, si no que activaron los chats de voz, una iniciativa que por primera vez una institución de este tipo implementa en el país.
Entre 8 y 20 minutos duraban los intercambios, donde el meteorólogo Elier Pila ofrecía datos actualizados, explicaba al por menor los detalles de la tormenta e intercambiaba con las personas usuarias; una experiencia novedosa y enriquecedora.
Como parte de esta alternativa, el canal programaba los chats con frecuencia de dos por día, aproximadamente. De esta forma, las personas seguidoras del espacio podían conocer hora precisa del inicio del intercambio e incluso se activaban notificaciones al respecto.En general, mucha de la información ofrecida por el Centro en Telegram, que llegó a promediar más de 20 publicaciones y archivos diarios, fue luego replicada por medios nacionales e internacionales gracias a la inmediatez que implicó.
Luego del paso de Elsa, el canal regresó a su rutina de compartir gráficas con el parte diario, a partir de mapas por horario matutino o vespertino, de temperatura, entre otros.
Telegram y el clima: la red social crece en Cuba
El flujo de información generado por el paso de la tormenta tropical Elsa, confirmó la preferencia, cada vez más creciente, que tienen las personas usuarias en Cuba por la red social Telegram.
No solo el Centro de Pronósticos aplicó nuevas alternativas para proporcionar datos en tiempo real, también el Canal de MeteoAlerta potenció las publicaciones al respecto, donde se incluían imágenes de los distintos radares del país.
Este espacio no institucional “de información meteorológica fidedigna para La Habana y Cuba”, emplea el bot @meteo_reportes_bot para que los usuarios informen tormentas locales severas que presencien. De esta forma, privilegian la interacción con su comunidad de más de 18.000 personas.
Además, el canal brinda otros datos de interés como precipitaciones por mes, temperaturas medias extremas y otras estadísticas de interés.
Pero la experiencia Telegram con el clima, no solo se redujo a los apartados relacionados con pronósticos. Medios de prensa, grupos de comunidades y perfiles de personalidades también dedicaron sus mensajes a alertar y sensibilizar sobre el paso del evento por Cuba. Revistas como Alma Mater y Juventud Técnica brindaron cobertura “minuto a minuto” por Telegram, incluso con imágenes e información exclusivas. (2021)

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Petabyte y Kapi Academia, espacios de aprendizaje digital en Cuba

Kapi Academia apuesta por programas de formación a partir de las utilidades de la red social Telegram.
Foto: Tomada de sitios web y páginas oficiales en redes sociales.

Mientras una iniciativa ya organiza el Primer Encuentro nacional estudiantil de periodismo, comunicación e información digital; otra cree que “Telegram es la mejor herramienta para aumentar tus ventas”. El escenario común es promover espacios de aprendizaje para la ciudadanía ante el incremento del empleo de plataformas digitales en el país. Para ello, Petabyte y Kapi Academia emergen como entornos donde intercambiar sobre buenas prácticas y consejos útiles en el creciente ecosistema online cubano. 
Presentada como proyecto universitario infocomunicativo, Petabyte se vuelca hacia el entorno académico de la comunicación, sin renunciar a un valor utilitario para las personas usuarias. Por su parte, Kapi Academia se enfoca en la comunidad de Telegram, tanto la real como la potencial, para mostrar las bondades de esta red social que gana cada vez más adeptos en el país.
Ambas alternativas, con sus valores y opciones de intercambio, ofrecen oportunidades donde incrementar la alfabetización digital y promover un uso responsable de las plataformas digitales.
Petabyte: uniendo nodos
Como iniciativa de la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana, se inscribe este proyecto universitario dedicado al “uso de las tecnologías y las soluciones en el mundillo de los ceros y unos”.
Petabyte promueve un ambiente académico donde invita a estudiantes a pensar la comunicación y el periodismo digital en Cuba.
Desde su creación en marzo de 2018, sus espacios y seguidores han ido creciendo, y ya se encuentran a punto de celebrar un primer encuentro nacional con estudiantes vinculados a la comunicación y al periodismo digital.
Petabyte cuenta con una comunidad de más de 700 personas en redes sociales, además de un blog en Medium, un espacio quincenal en la revista estatal Alma Mater, y ahora se iniciará en la organización de eventos académicos.
Sus temas principales versan sobre gestión de entornos web y empleo de redes sociales a partir de nuevas herramientas, como “una experiencia única en Cuba para el intercambio en pos de pensar internet más allá de lo evidente”.
Para ello, dedicarán también del 29 de junio al 2 de julio su primer encuentro académico que contará con cinco conferencias, cuatro mesas de trabajo, dos paneles y dos talleres de construcción colectiva con la participación de especialistas de referencia a nivel nacional e internacional.
Consejos útiles para usuarios sobre cómo afectan los algoritmos de Whatsapp, cómo evitar los hackeos en esta red social y otras aplicaciones de mensajería como Messenger y la prevención de acoso digital, son también otros aportes del blog.
Kapi Academia o cómo sacar ventaja de Telegram
Ernesto Guerra y Claudia Alemañy, dos jóvenes periodistas científicos con una amplia preferencia por Telegram, son la mente creativa detrás de Kapi Academia, una propuesta donde se mezcla excelente bibliografía, repositorios de herramientas y artículos de interés para quienes se inician o quieren consolidarse en esta red social.
“Este proyecto surgió a partir de nuestras propias dudas sobre cómo usar Telegram y qué beneficios podría traernos. Luego de muchas horas de aprendizaje, ahora sabemos cómo explotar su potencial al máximo”, indicaron sus creadores en su página de presentación.
Compartir el poder de la mensajería instantánea en función de multiplicar alcance y crear efectivos canales de información, es uno de los objetivos de la iniciativa que aspira a un venidero ambiente colaborativo y ya organiza programas de formación.
“Como todavía somos una academia muy joven, de momento solo cuatro manos se encargan de todos los procesos educativos y creativos. Sin embargo, no descartamos que en el futuro podamos comenzar a ampliar nuestra plantilla de colaboradores”, insistieron.
En ese sentido, uno de los principales aportes de Kapi Academia es la disposición de la guía gratuita “5 estrategias de Telegram para que tu negocio destaque sobre la competencia”, donde las personas interesadas pueden aprender a crear una comunidad orgánica y fidelizada, adentrarse en la gestión de bots para automatizar procesos, realizar atención personalizada a clientes, entre otros.
Creada en el pasado mes de mayo, ya llegan a casi 600 personas entre Facebook y Telegram y su plataforma sobrepasa las 3.000 visitas, según datos que dieron a conocer recientemente.
En el apartado de Zona VIP de su sitio web, ofrecen un repositorio de recursos como una calculadora de engagement para los post de Telegram, o un material sobre cómo definir una propuesta única de valor para esta red social.
A su vez, poseen un blog con sugerencias acerca de todas las utilidades de esta red social: alternativas para modificar y optimizar materiales en formato pdf, cómo consultar Wikipedia o definir canales en Telegram, y sus beneficios y limitaciones. (2021)

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