HAVANA CLIMA

Estudios de Animación del ICAIC

La animación en Cuba mira hacia BU

BU abriría las puertas a la animación de alta factura en Cuba
Foto: Cortesía del entrevistado.

Antes de trabajar en el corto de animación BU, Allpa Studio había realizado los efectos visuales de varios videos musicales, largometrajes y anuncios publicitarios. Este colectivo, nacido oficialmente en 2020, se ha dedicado, sobre todo, a la corrección de color, los efectos visuales y motion graphics, y está integrado por Amed A. Bueno, Daniel Reyes y Daniel Alemán.
El encargo de los efectos para el video “Let me be your lover”, de los cantantes Enrique Iglesias y Pitbull y dirigido por Alejandro Pérez, “fue un gran desafío, pues debutamos con una gran producción y una enorme responsabilidad”. Según Daniel Alemán Montero, “el equipo ha tenido que crecerse a través de los años, empujando cada vez más los límites de lo que es posible hacer”.
Ahora se han dedicado a la realización de BU, donde ese ilustrador, diseñador gráfico y de efectos visuales debuta en la dirección. Además de este corto, que muchos aseguran cambiará la historia de la animación en Cuba, Allpa Studio continúa trabajando en audiovisuales, como los video clips “Voy” de Eme Alfonso y “Cuenta pendiente” de Paty Cantu y Alejandro Sanz, y el spot de la XIII Bienal de La Habana.
En BU trabajan también la productora Yamila Marrero, Sheyla Pool en el diseño de sonido, Eddy Cardoza en la composición musical, y Eduardo Eimil en la dirección de actores. Una vez estrenado, demostraría las posibilidades de la animación de alta factura en Cuba.
Daniel Alemán, junto al equipo de Allpa Studio, realiza el animado BU
“BU parte de un propósito personal para realizar un cortometraje de animación al que le dediqué algunas semanas en 2019 —explica Alemán—, pero solo llegó a tener un primer borrador de guion y el diseño de personajes y escenarios.
“A mediados de 2020, con algo más de experiencia y mejores condiciones, retomo la idea de crear un corto de animación y dimos los primeros pasos de lo que sería BU. Se encuentra ahora en etapa de animación, render y composición. Luego de grabar las voces, con el talento de Deysi Forcade y Salín Carbonell, y editar el sonido, el corto comienza a entregar planos finalizados y avanza constantemente añadiendo unos cuantos segundos cada semana.
Una historia original
EPP: Dos hermanos: Kevin y Ana, una casa del árbol y una tormenta. Tres minutos de duración… Esto es lo que sabemos de BU. ¿Podrías darnos otros avances?
DAM: Se desarrolla en el presente, en un lugar sin determinar. Todo comienza cuando Kevin le cuenta a Ana una historia de miedo que será el eje alrededor del cual se desarrolla el corto.
No puedo ofrecer más detalles, ya que al durar tan poco cualquier cosa que revele de la trama comprometería la historia.
EPP: ¿Es un argumento original o una adaptación? ¿Cómo fue el trabajo con el guion?
DAM: Es una historia original, y la premisa principal ya la tenía clara cuando nos lo planteamos. También los personajes estaban definidos, pues venían heredados de un proyecto previo.
EPP: ¿Cómo concibieron o diseñaron los personajes?
DAM: El diseño actual de los personajes se lo debemos a Daniel Reyes, al frente del trabajo de arte durante los primeros meses del proyecto. Tomó la base de un diseño anterior y les hizo una puesta al día que significó un cambio radical en el acabado de estos.
Ya en la etapa del 3D nos repartimos tareas: Daniel se encargó del texturizado, Ame A. Bueno del rigging (el esqueleto que permite animar al personaje) y yo del modelado y el pelo. Nos fijamos mucho en los personajes creados por Disney en los últimos años y el tratamiento de texturas y luces de Illumination, principalmente.
Un software que abre muchas posibilidades
Acerca del software libre que utilizaron, asegura Alemán que “Blender abre muchas posibilidades para los jóvenes artistas, y en especial a los de Cuba. Pone al alcance de todos de manera gratuita una herramienta muy potente que compite con los estándares de la industria”.
“Tiene la ventaja de hacer un poco de todo, no solo modelar y animar en 3D, sino que se usa para la animación 2D, simulaciones, esculpido digital, composición y edición de video. Si le sumas que es un programa relativamente ligero de ejecutar, lo hace ideal para cualquiera que se inicie en el 3D y la animación y posea un ordenador de pocas prestaciones.
El trabajo es muy alentador y supera nuestras expectativas, asegura Alemán
“Además, cuenta con un fenómeno que no he visto alrededor de otros softwares, pues quizás por el hecho de ser libre, tiene una comunidad muy fuerte y abierta a compartir conocimiento, donde los artistas 3D brindan tutoriales y consejos a los que adentran en este mundo.”
EPP: ¿Crees que el corto permitirá llamar la atención sobre las posibilidades reales de trabajar la animación de primer nivel en Cuba?
DAM: Creo que BU sí será, al menos, capaz de mostrar que es posible realizar un producto de animación de alta factura desde Cuba. Los fragmentos terminados son muy alentadores y han superado nuestras expectativas.
Por otra parte, no hay que perder de vista que es un corto de pocos minutos, en el que, además, debuto como director. El proyecto ha despertado cierto interés desde el comienzo y tratamos de obtener lo mejor que seamos capaces de lograr, pero siendo una primera obra estoy seguro que habrá elementos que mejorar y errores de los que aprender.
La animación, al igual que el cine, es una industria compleja y costosa, y extrapolar las experiencias recogidas en BU o aventuras similares a una escala nacional, requiere de la participación de muchos factores. En un momento como el actual es difícil pronosticar el futuro a largo plazo en un escenario donde las prioridades cambian continuamente.
EPP: ¿Hay intenciones de que BU sea el preámbulo de un largometraje?
DAM: Está planteado de manera que las tareas y el sistema de producción sean escalables a un largo, ya que ha seguido los mismos pasos de desarrollo que se llevarían a cabo en una gran producción. El corto en sí pudiera ser visto como la mini historia que da inicio a algunos largos, aunque cuenta con su propio inicio, desarrollo y cierre; pero actualmente no hay planes de convertirlo en un largometraje.
EPP: La posproducción de sonido ha sido financiada en parte por el Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos (Icaic). ¿Han recibido algún otro financiamiento?
DAM: El proyecto recibió el apoyo del Icaic pero, aparte de eso, BU es totalmente autofinanciado. Realmente, la pasión de los miembros del equipo es lo que ha podido sacarlo adelante.
Una pequeña ventana abierta al futuro
EPP: Comparten el work in progress del corto en su perfil de Instagram y en otras redes sociales… ¿Se han planteado esto como una especie de estrategia de visibilidad?
DAM: Como estudio independiente, las redes sociales son la herramienta más accesible para ganar visibilidad. Fue concebido así desde un inicio, pues parte del objetivo era mostrar y recoger el proceso de trabajo, las experiencias y compartir cómo es la labor de realizar un animado.
El trabajo en redes ha logrado dirigir la atención hacia un producto de animación hecho en Cuba. Nos permite tener una retroalimentación en tiempo real con los usuarios y es una fuente de motivación y responsabilidad mientras las expectativas crecen.
EPP: ¿Cómo valoras el estado actual de la animación en Cuba?
DAM: Actualmente es escasa y sostenida por unos pocos amantes de este arte que tratan de desarrollarla pese a todas las dificultades. No creo justo compararla con otros países, pues se desarrollan en condiciones muy diferentes. Además de ejemplos aislados, la producción de animados a escala global se concentra en un puñado de países, existiendo un espacio abismal entre estos y el resto.
Sin embargo, creo que sí hay una pequeña ventana a futuro. La democratización de la tecnología junto con un cierto grado de acceso a Internet, ha permitido el surgimiento de una nueva generación de artistas y la formación de fórums y chats donde los creadores 3D de Cuba comparten sus trabajos y conocimientos.
Puedes ver en estos sitios un crecimiento constante de la calidad y cantidad de los trabajos compartidos, que dan evidencia de que sí existe un gran talento para la animación y el arte 3D en Cuba (2021).

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Empoderando a las niñas en la animación cubana

El personaje de la serie web Yesapín García es una influencer y ejemplo de niña proactiva
Foto: Cortesía del realizador Víctor Alfonso Cedeño

Los estudios de animación contaron con muy pocas mujeres en la dirección de sus equipos creativos en la segunda década de la Revolución, si bien abundaron nombres femeninos en las especialidades de color, guion, edición, fondos y animación, tales como Gisela González, Rosa María Carreras, María Carmen López, Erilda Nagret y Elisa Rivas.
A pesar de este panorama predominantemente masculino, el apartado de animación del Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC) posee obras que, conscientemente o no, contribuyen al empoderamiento específico de las niñas.
Tal es el caso del animado A los payasos todos los quieren (dirigido por Mario Rivas, 1991) con guion de Rosa María Carreras. La obra está encaminada a descubrir la vocación profesional de una niña ante la pregunta formulada por su familia: ¿qué quieres ser cuando seas grande? Al intentar responder la interrogante a la niña se le abre discursivamente un mundo de oportunidades para escoger su vocación.
Desde esta libertad de opciones de realización, el personaje femenino descubre su verdadera vocación: ser payasa. En réplica a la respuesta infantil, el personaje materno le responde: “eso ya lo eres”. La afirmación materna se ve reforzada, además, por la argumentación de la abuela, quien indica que no existen mujeres payasas, pues nadie las contrata. Las mujeres “son payasas siempre”, argumenta también el padre.
Contra los estereotipos de “ser mujer” 
Ante estas refutaciones, la misma niña comprende en segundos que existen estereotipos asociados a la máxima “ser mujer”, como pueden ser cierto histrionismo, y que además se identifican en la construcción de este género, por lo cual, dramatúrgicamente, da un giro y decide identificar el arte escénico del clown en masculino. Decide ser payaso. Ser payaso con “o” es para la niña la única forma de que su vocación sea tomada en serio.
El aparente cambio de vocales dialoga con uno de los temas más importantes para la representación genuina de las niñas y las mujeres en las realidades que viven. El lenguaje inclusivo, uno de los tópicos más vilipendiados y atacados por las personas privilegiadas del sistema patriarcal, adquiere en el animado, en cuestión de varios planos, una significación tan importante y profunda que a veces parece no estar destinado solamente a los públicos infantiles, sino a los mayores también.
Existe en esta respuesta una dualidad ética desde el punto de vista feminista, pues la niña renuncia a su representación genérica a través del lenguaje, para defender su vocación. Esto a la vez puede servir para ilustrar cómo históricamente las mujeres han asumido patrones masculinos en la búsqueda de una aceptación y legitimación en ámbitos profesionales. Todo lo anterior se complementa al ver a la niña imaginándose con ropas tradicionalmente asociadas al género masculino, específicamente el traje de clown.
Las niñas proactivas 
Uno de los pocos animados codirigidos por una mujer en el siglo pasado es el perteneciente a los Estudios de Animación del Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICRT), los Cuentos de la Señora Santana. En el mismo, Juana Aguion M., junto a Gerardo Jiménez realizarán una serie de cortometrajes que tienen como protagonista a la muñeca Adelfa.
La fugacidad de estos cortos, que no está precisamente marcada por su duración (la media es de siete minutos), sino por el ágil ritmo de edición que asume, convierte a Adelfa en una detective genial. Alejado de los cánones del cine negro hollywoodense y más cercano a la cándida Jessica Fletcher (Angela Lansbury) de la serie televisiva Murder She Wrote, este personaje muestra una resolución inspiradora para las niñas que la observan a través de las pantallas de la televisión cubana.
Otra niña de serie animada en quien la resolución es su mayor cualidad, es Lili, de los animados que coprotagoniza junto a Tito, esta vez producidos por los Estudios de animación del ICAIC y pensados y dirigidos por Tulio Raggi. Lili es una niña curiosa, proactiva, dentro de los tres animados. Su rol es casi sustituir a los públicos infantiles en las dudas comunes que se presentan a esas edades sobre una gran variedad de temas, tales como el surgimiento de las vasijas, la extinción de los dinosaurios, o la creación del Alfabeto.
También es interesante ver cómo a lo largo de estos tres materiales a Lili se le refuerza una madurez, protagonista en sus actitudes con relación a Tito, que no solo responden a la diferencia etaria aparente entre ambos personajes, sino que también contribuyen a la construcción cultural de que las niñas maduran más rápido que los niños. El interés por aprender que exhibe Lili impulsa una de las claves más importantes para el empoderamiento de las niñas: la educación.
Cuando el científico es una niña 
Asimismo, en el siglo XXI, Gabriela Leal Carrazana y su primer corto Huesitos dialoga con esa línea diversa establecida por animados precedentes, donde los personajes femeninos se convierten en verdaderos íconos de empoderamiento.
Huesitos constituye una revisitación del clásico literario Frankenstein. Solo que en esta ocasión el científico es una niña, interesada además en revivir, en vez de a su príncipe azul, al clásico sapo que le antecede en los cuentos.
Con una proyección visual a lo Tim Burton —en una clara alusión a El extraño mundo de Jack (Henry Selick, 1993), sobre todo al final del relato—, la concepción del personaje femenino dialoga con la intención original de Mary W. Shelley de relatar la relación que se tiene con lo opuesto, con la otredad, en tanto el monstruo de Frankenstein es el otro, aquel al que no sabemos cómo tratar y presuponemos enemigo desde el primer momento. La pequeña científica de Gabriela se ha asumido como la otra, la diferente que no cejará en su empeño de lograr su objetivo.
La relación simbólica entre el sapo y el príncipe busca subvertir un orden clásico y tradicional. Le agrega a la trama de Shelley una relación romántica sentimental; pero no de forma codependiente, sino que esta niña/científica busca crear su propio príncipe azul, en vez de esperar a que mágicamente aparezca en su puerta.
Una empoderada en las redes sociales 
Otro producto audiovisual que ha prendido en los públicos más jóvenes actuales es la serie web Yesapín García, del realizador Víctor Alfonso Cedeño. Siendo un proyecto que busca fines comerciales, siempre ha tenido la precaución de deslizar mensajes de bien público, como el referido al control del tiempo de conexión de los infantes.
Yesapín, en su construcción psicológica, dialoga con Lili y Adelfa, en tanto es una niña proactiva que en ocasiones también resuelve misterios y sobre todo mezcla un mundo imaginario con el más real de los contextos de la emigración cubana en la ciudad de Miami.
La constante interrelación con las redes sociales propias del personaje, convierten a Yesapín en una especie de influencer. Por tanto, la serie web se transforma en un híbrido interesante que no llega a ser propiamente un producto transmedia, pero reconoce su parte en un universo otro, fuera de las clásicas pantallas del cine y la televisión. Y como tal, las situaciones dramáticas que enfrenta se acercan a conflictos propios de las niñas en este siglo de redes e hiperconectividad.
Para la segunda temporada, en el primer capítulo, la serie cae, lamentablemente, en uno de los estereotipos más comunes de la relación entre los personajes femeninos en el audiovisual. De nuevo dos niñas/mujeres (Yesapín y su némesis Denise) se enfrentan por un hombre e, incluso, parecieran que no tienen otro tema de conversación que no fuera el personaje masculino Marlon.
El colofón de esta escena sucede cuando descubrimos que la pelea entre ambas está sirviendo de entretenimiento virtual para Marlon y su primo. La construcción de la male gaze1 del cine de acción real encuentra una fiel reproducción cuadro a cuadro en el animado.
La nueva “habitación propia” que necesitan las mujeres 
Aun así, Yesapín se las arregla para no convertirse en una lady in distress. En el capítulo 4 de la segunda temporada la niña pasa por el clásico entrenamiento militar para vencer a su oponente Denise. Y cuando todo parece ir sobre el canon de las películas bélicas de Hollywood, Yesapín se sale de los esquemas y logra su propia forma de adiestramiento y superación.
Alfonso construye una peculiar mini-bildungsroman, la cual está guiada, tal vez inconscientemente, como una forma de romper estereotipos y crear personajes femeninos que se desarrollen en sus propios términos, sin imitar a los masculinos.
Hasta el momento son escasas las animaciones cubanas de ficción que intentan abordar una realidad tecnológica dentro de la que ya se encuentran inmersas, hace mucho tiempo, adultas y niñas. Y a pesar de estar concebido como un producto comercial, no abandona el enfoque crítico-educativo sobre esta misma realidad tecnológica de la que es fruto.
Si para muchas feministas la democratización de las tecnologías se ha convertido en la nueva “habitación propia” que necesitan las mujeres, Yesapín habita este espacio virtual de forma cómoda e inspiradora (2021).

Nota:
1.El término anglosajón fue acuñado por los estudios feministas para explicar la representación de la mujer en el mundo como un objeto sexual desde la perspectiva del hombre heterosexual. En el arte específicamente, los personajes femeninos no tienen otro objetivo que estar dispuestos dramatúrgicamente para la satisfacción del hombre, tanto los personajes masculinos de la trama, como aquellos que consuman la obra.

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