Gaviota S.A.

In the Midst of Crisis, Havana Will Welcome International Event to Promote Gaviota’s Destinations

MADRID, Spain. – This coming October, between the 24th and the 28th of the month, Havana will welcome the IV Tourism Marketplace Gaviota Destinations 2022, the military enterprise that leads tourism in Cuba.
Promoted during the event, which will be attended by tour operators, travel agents, retail agencies and hoteliers, will be Cuban culture, Cuban gastronomy and nature tourism.
“It is an opportunity to demonstrate that Gaviota banks on service excellence, hand in hand with tourism enterprises such as Gaviota Tour, Transgaviota, Marinas Gaciota and AT Commercial, all of which guarantee that tourism operations are a success,” stated the tourism group in a communiqué issued through its website.
Registration to participate in the IV Tourism Marketplace will open on the website a few weeks before the event, according to the release.
“Previous editions of Gaviota Destinations demonstrated its value as an indispensable space through which to promote Cuba, its gastronomy, the incomparable beauty of its cities and the island’s nature,” adds the communiqué.
Regarding the last edition, which took place between December 7th and 21st, 2021 in Cayo Santa María, Gaviota S.A. stated that more than 600 tourism sector professionals from 33 countries had participated, mainly from Canada, Spain, Russia, Mexico and Germany.
Gaviota Tourism Group is one of the Cuban state entities that are included on the black list of the United States. The Group owns and holds stock in hundreds of tourist facilities in the island, including several of the most luxurious hotels, like Gran Hotel Manzana Kempinski, Iberostar’s Grand Hotel Packard, Meliá’s Marina Varadero and Melia’s Cayo Santa María.
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En plena crisis, La Habana acogerá evento internacional para mostrar los destinos de Gaviota

MADRID, España.- Del 24 al 28 de octubre próximo La Habana será sede de la IV Bolsa Turística Destinos Gaviota 2022, evento internacional para mostrar los nuevos hoteles y excursiones a cargo de Gaviota S. A., la empresa de militares que lidera el turismo en Cuba. 
Durante el encuentro, en el que participarán turoperadores, agentes de viajes, agencias minoristas y hoteleros, se promocionará también la cultura, la naturaleza y la gastronomía cubanas. 
“Es una oportunidad para demostrar que Gaviota apuesta por un servicio de excelencia, siempre de la mano de empresas como Gaviota Tour, Transgaviota, Marinas Gaviota y AT Comercial que garantizan el éxito de la operación turística”, dijo la entidad en un comunicado emitido a través de su sitio web. 
Las inscripciones para participar en la IV Bolsa Turística se abrirán en dicha web con semanas de antelación, destaca la nota informativa.
“Las ediciones anteriores de Destinos Gaviota, demostraron su valía como ese espacio indispensable para promover Cuba, su gastronomía, lo inigualable de sus ciudades y su naturaleza”, agrega la información.  
Con respecto a la edición anterior, desarrollada del 7 al 12 de diciembre de 2021 en Cayo Santa María, Gaviota S.A. precisó que participaron más de 600 profesionales del sector de 33 países, fundamentalmente de Canadá, España, Rusia, México y Alemania.
El Grupo de Turismo Gaviota es una de las entidades estatales cubanas incluidas en la Lista Negra de los Estados Unidos. Es propietario y accionista de cientos de instalaciones turísticas en la Isla, incluidos varios de los más lujosos hoteles, como el Gran Hotel Manzana Kempinski, Iberostar Grand Hotel Packard, Meliá Marina Varadero y Meliá Cayo Santa María.
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“No Blacks, Only Light-Skin Colored Cubans Are Allowed:” Racism and Discrimination at Gaviota S.A.

HAVANA, Cuba. – “You are more likely to have a proposal accepted if you use fair-skin and blonde models than if you use Black models,” states Karina, a designer who has had the opportunity to work for various companies of Cuba’s Ministry of Tourism (MINTUR), and especially with entities that are part of the Armed Forces Economic Conglomerate (GAESA), like Gaviota S.A., where racism is more visible, almost like “an iron rule,” she adds.
Once in a while they will ask you to include a Black individual, but that is very rare, a formality to keep up appearances. If they don’t ask you, you best not do it because they will reject your work until you submit it with fair-skin models. (…) They will never say that’s the reason, they will simply tell you they don’t like what you have submitted, but one always knows what it’s all about,” continues Karina.
Without a doubt, if it’s for Gaviota, use fair-skin models (Credit: Screenshot for a Promotion on Facebook)
Rafael is another designer who has had similar experiences, although in his case it’s not only that his works are rejected if there are Black models in them, but also that he himself has felt discriminated as a Black Cuban, even though he is not seen in any of the images of his promotional proposals.
Although he graduated in 2014 as a graphic designer, with very good grades, it was impossible for him to remain as part of the permanent staff for the two tourism agencies (Palmares S.A. and Turarte) where he fulfilled the compulsory social service assignments and was released into the work force.
Never a Black family in Gaviota’s promotional literature (Credit: Screenshot)
Rafael has no doubt that his “bad luck” was due to racism because, out of all the young designers that applied for permanent positions at the tourism employment pools and agencies –an indispensable requirement if one is opting for a job in this sector- only the fair-skin applicants had “better luck.” Only he and Danilo, another Black designer, were rejected probably for not fitting the “ideal corporate mold” of Gaviota S.A.
“Sometimes I was called for interviews, but I knew ahead of time that they would reject me,” says Rafael. “In 2016, I was hired for a job for Gran Caribe. I got it because I didn’t do the interview in person. I sent the proposal, I knew they would like it, and sure enough, they called me right away, but clearly, no Blacks in the piece, only lots of white folks. No Blacks 
only light-skinned colored Cubans are allowed. And the usual: the light-skin Black Cuban woman next to a white, blond-hair hunk, in her role as a young prostitute, a jineterita. Local color as long as it’s whitewashed. No high contrast. That is the norm, no matter who you work for. And if it’s for Gaviota, it’s worse. At Gaviota, Blacks are like the plague. You only need to look at their social media. It looks like Norway. The only time I worked with them, I developed the whole publicity campaign with Black models, without benefit of keratin, it was scandalous. I did it on purpose. There was even a stupid guy who made a joke about it: ‘When have you seen a Black seagull?’  I wanted to smash his face in right then and there,” Rafael ends his story. He adds that in order to guarantee himself a stable job, and to have a better chance of being accepted, he decided to join a group of designer friends and work with them independently.
Even in photos of service personnel, Black workers are absent (Credit: Screenshot of promotional campaign on Facebook)
“Racism in Cuban tourism is no joke. It’s real. It’s palpable. The graphics, the visuals are all contaminated by that discourse that associates luxury, comfort and paradise with fair skin,” states Ismael, a designer with the Cuban tourism sector but who has also done some assignments for foreign agencies in Mexico, the Dominican Republic, Panama and Spain.
“It’s something that doesn’t happen, for example, in the Dominican Republic, where graphics places emphasis on race, on that which is native, it doesn’t turn its back on that, on the contrary, it’s done with national pride. There are cases of racism, of course, but it’s very different from what’s expected from you here in Cuba, where “color” is merely an accessory, or better yet, an disgusting booger (…). It’s very similar to what happens in Mexico, where there’s a general sense of embarrassment regarding indigenous culture. A constant denial of reality. Male models are always young, fair-skin and blond. The female models always dress in white, to ensure a transparency that highlights whiteness (…) The folks with dark skin are the street vendors, the musicians, the cooks, the chauffeurs. The exotic element that is on display like a caged animal in a zoo, or like a wild beast in a safari. It’s never the client (…). I feel that same sense of embarrassment here, an embarrassment that comes from the decision-makers (…). To a certain extent, it’s a problem with the designers, too, who are not brave enough to tackle institutional racism in an intelligent manner, destroy the clichés, the prejudices. But I also think it goes deeper than that: that racism is in the very essence of the system, a system that is ashamed of anything that reflects that which is mixed race and Black, as manifested in all racist attitudes,” insists Ismael.
Even in photos depicting the company’s staff, Black Cubans are excluded (Credit: Screenshot from Gaviota Tours promotional literature on Facebook)
Institutionalized racism at Gaviota S.A.
Although the Cuban regime always gave assurances that it had eradicated racial discrimination during the early years of the Revolution, the truth is that today’s reality, especially where it concerns the tourism sector, has exposed the fact that little or nothing has changed with regard to racism.
“Magical solutions” barely touch the surface regarding certain elements and legal dispositions that have more to do with the dictatorship’s populist discourse than with a real will to find solutions.
In the meantime, the constant maneuvers to render racism invisible, and the criminalization of any form of independent social activism, have protected the power groups that insist on deepening the divide between Blacks and whites.
Blacks are never included in Gaviota’s depiction of family (Credit: Screenshot of promotional literature on Facebook)
To have an idea of the real magnitude of this phenomenon, and to realize that it’s not circumstantial, we could begin by checking out the social media publications of Cuban companies directly linked to the tourism sector, as is the case with Gaviota S.A., whose racist practices are the most notorious, in spite of being managed by the Revolutionary Armed Forces.
This year to date, on Gaviota S.A. and Gaviota Tours official Facebook page, Black models have been employed on only three occasions for their promotional literature, while there have been more than one hundred publications where fair-skin men and women were employed.
The Facebook front page for Gaviota Tours employed white models to depict its health personnel in their “Safe with Gaviota” campaign (Credit: Screenshot)
On May 30, 2021, the image of a Black model was used for the first time this year to celebrate her reaching 12,000 followers, and it was not until two months later, on July 30, that another Black individual made it to the Facebook page. This time it was the image of a young man in the company of two white women and a white man, an unusual shot because in those cases where a group scene is to be represented, one never uses a Black family or a group of Black friends, and no children are ever included. For Gaviota, a happy childhood, the joy of youth and friendship, are the exclusive privilege of whites.
Rare are the images of Black models in Gaviota publications (Credit: Published on May 30, 2021. Screenshot)
The next time a Black individual –a woman- appeared in a Gaviota ad was on August 5, and only because this woman was positioned on the far left of the photograph among a group of mostly fair-skin women. Another month passed before a Black male musician was featured in an ad, on August 30.
This rare photograph from August 5 features a Black female worker on the far left of a group of white women (Credit: Screenshot, official Gaviota Facebook page)
The oddest case took place this September 5, when an image was taken down from a publication a few hours after being posted on the Facebook page, for the sole reason that the female model used in the ad did not meet the aesthetic standards of Gaviota S.A. The model was a Black woman, her hair neatly braided, an image that tried to become part of Gaviota’s “Safe with Gaviota” campaign, aimed at luring tourism to the island amidst the health crisis it is facing.
“It was taken down immediately. It was a scandal. They called us at the Gaviota office of the president to tell us that it was an ugly image, that we should take it down immediately,” according to a source linked to the corporation. The image is no longer available on the Facebook page of Gaviota Tours, but CubaNet was able to take a screenshot of the ad before it was taken down.
This publication from September 5, showcasing a Black female model, was taken down immediately from the official Gaviota Tours page following orders from higher ups (Credit: Screenshot)
The campaign “Safe with Gaviota”, which promotes Cuba as a safe tourist destination in the middle of the pandemic, has never included Black models in its posters. In fact, today’s front-page image which makes reference to health personnel and to security protocols against COVID-19, only features fair-skin individuals.
Some people could say that these are “unconscious” happenings, coincidences, but those who have endured discrimination because of the color of their skin –and that includes many who are in charge of promoting the image of this military corporation- attest to the fact that the absence of Black models is dangerously beyond a random occurrence. 
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“Negros no, solo está permitido hasta mulato claro”: Racismo y discriminación en Gaviota S.A.

LA HABANA, Cuba. – “Es más probable que te acepten una propuesta donde usas modelos blancos y rubios que modelos negros”, afirma Karina, una diseñadora que ha tenido la oportunidad de trabajar para varias empresas del Ministerio del Turismo (MINTUR) de Cuba y, en especial, con entidades del sistema económico de las Fuerzas Armadas (GAESA), como Gaviota S.A., donde el racismo es más evidente, casi “una norma de hierro”, dice.  
“De vez en cuando te piden que incluyas a una persona negra pero es muy raro, casi como por cumplir, para limpiarse el pecho. Cuando no te lo piden, no lo hagas porque te van a virar el trabajo para atrás hasta que pongas modelos blancos. (…) Nunca te dicen que es por eso, te dicen que no les gusta pero ya una sabe de qué se trata”, comenta Karina.
Sin dudas, modelos blancos si se trata de Gaviota (Captura de pantalla de una promoción en Facebook)
Rafael es otro diseñador que ha tenido experiencias similares, aunque con el agravante de que no solo le han rechazado los trabajos donde aparecen personas negras, sino que él mismo se ha sentido discriminado por serlo, a pesar de no aparecer en las imágenes de las promociones.
Aunque se graduó en 2014 de Diseño Gráfico, con buenas calificaciones, le fue imposible quedarse como empleado fijo en las dos agencias de turismo (Palmares S.A. y Turarte) donde laboró durante el periodo obligatorio de servicio social y con posterioridad, cuando fue liberado. 
Nunca una familia negra en las promociones de Gaviota (Captura de pantalla)
Rafael no duda de que hubo racismo en tan “mala fortuna” porque de los varios diseñadores jóvenes que junto con él solicitaron plazas en las agencias y bolsas empleadoras del turismo —un requisito indispensable para optar por un empleo en el sector— solo los de piel blanca corrieron con “mejor suerte”. Tanto él como Danilo, otro joven negro, fueron rechazados probablemente por no encajar en el “ideal corporativo” de Gaviota S.A.
“A veces me llamaban para entrevistas pero sabía que era bate al seguro [que lo rechazarían]”, afirma Rafael. “En 2016 fui contratado para un trabajo de Gran Caribe. Me lo dieron porque no fui en persona. Envié la propuesta, sabía que les iba a gustar y enseguida me llamaron, pero igual nada de poner negros, mucha gente blanca. Negros no, solo está permitido hasta mulato claro. Y lo de siempre. La mulatica que aparece junto al blanco rubio en su papel de jineterita. Color local pero bien desteñido. Nada de alto contraste. Eso es fijo, no importa para quién trabajes. Y si es Gaviota es peor. Ahí los negros somos la peste. Solo tienes que fijarte en sus redes sociales. Parece Noruega. La única vez que trabajé con ellos hice la campaña con modelos negras, sin keratina, eso fue un escándalo. Lo hice a propósito. Hasta hubo un estúpido ahí que me tiró un chistecito. Me dijo: ‘¿Tú has visto alguna gaviota negra?’. Me dieron ganas de sonarle la cara ahí mismo”, dice Rafael, que para poder asegurarse un trabajo estable, teniendo más probabilidades de ser aceptado, decidió unirse con un grupo de amigos diseñadores y trabajar de manera independiente.
Hasta en las fotos del personal de servicio están ausentes los trabajadores negros (Captura de pantalla de promoción en Facebook)
“El racismo en el turismo cubano no es un cuento. Existe. Es real. Es palpable. Toda la gráfica, la visualidad están contaminadas por ese discurso donde se asocia el lujo, el confort, lo paradisiaco con lo blanco”, afirma Ismael, diseñador vinculado al sector turístico cubano pero que también ha realizado algunos trabajos para agencias extranjeras en México, República Dominicana, Panamá y España.
“Es algo que no sucede, por ejemplo, en Dominicana, donde la gráfica hace énfasis en la raza, en lo autóctono, no le da la espalda, se hace con orgullo nacional. Hay casos de racismo, por supuesto, pero aún así es muy diferente a lo que te piden aquí, donde el color negro es un elemento accesorio, no, mejor dicho, es el moco pegado (…). Se nota algo muy parecido a lo que sucede en México, donde se respira cierta vergüenza por lo indígena. Una negación constante de la realidad. Los modelos siempre son jóvenes blancos y rubios. Las chicas siempre visten de blanco, la transparencia que resalta la blancura (…). El de piel oscura es el vendedor callejero, el músico, el cocinero, el chofer. Lo exótico que se exhibe como un animal enjaulado en el zoológico, como una bestia en un safari. Nunca es el cliente (…). Yo siento esa misma vergüenza aquí, una vergüenza que proviene de los decisores (…). En buena medida es un problema de los diseñadores que en ocasiones no somos capaces de resolver el problema del racismo institucional de modo inteligente, echar abajo clichés, prejuicios, pero creo es algo mucho más profundo, que está en la esencia del sistema, un sistema que se avergüenza de lo mestizo, de lo negro, como sucede con toda actitud racista”, sostiene Ismael. 
Hasta en las fotos que evocan el personal de la empresa son excluidos los negros (Captura de pantalla de una promoción en Facebook de Gaviota Tours)
Gaviota S.A., el racismo institucionalizado
Aunque el régimen cubano aseguraba haber erradicado la discriminación racial durante los primeros años de la Revolución, lo cierto es que la realidad actual, en especial lo que sucede en el sector turístico, ha dejado al descubierto que poco o nada ha cambiado en relación con el racismo.  
Las “soluciones mágicas” apenas se reducen a elementos y disposiciones legales de superficie relacionados más con el populismo del discurso de la dictadura que con una voluntad real de hallar una solución. 
Mientras tanto, las constantes maniobras de invisibilización del fenómeno junto con la criminalización de cualquier forma de activismo social independiente han servido de manto protector a los grupos en el poder que insisten en profundizar el abismo entre negros y blancos.
Jamás hay negros en las familias de Gaviota (Captura de promoción en Facebook)
Para tener una idea de la verdadera magnitud del fenómeno, y que no se trata de algo casual, pudiéramos comenzar revisando las publicaciones en redes sociales de empresas cubanas relacionadas directamente con el turismo, como es el caso de Gaviota S.A., una de las más señaladas por sus prácticas racistas, a pesar de estar administrada por las Fuerzas Armadas Revolucionarias.
Apenas en lo que va de año tan solo la página oficial de Facebook de Gaviota S.A., así como la de Gaviota Tours, han usado en tres ocasiones personas negras en sus promociones contra más de un centenar de publicaciones donde aparecen hombres y mujeres de piel blanca. 
Incluso la portada de Gaviota Tours en su página de Facebook para la campaña Seguros con Gaviota ha elegido modelos blancos para representar el personal sanitario (Captura de pantalla)
El 30 de mayo de 2021 se usó por primera vez durante este año una modelo negra para la imagen que celebraba el arribo a los 12 000 seguidores pero no fue hasta dos meses después, el 30 de julio, que volvió a aparecer una persona negra en la página de Facebook, en este caso un joven en compañía de dos mujeres y un hombre blancos, una aparición excepcional porque en los casos donde se representan escenas grupales jamás se recurre a una familia o grupo de amigos negros, y mucho menos se incluyen niños. Para Gaviota, la infancia feliz, la alegría juvenil y la amistad son asuntos exclusivos de blancos.  
Excepcionales son las apariciones de modelos negros en las publicaciones de Gaviota (Publicación del 30 de mayo de 2021. Captura de pantalla)
La otra vez que volvió a aparecer la imagen de una persona negra fue el 5 de agosto, pero solo porque esta aparecía en el extremo izquierdo de la fotografía dentro de un grupo de mujeres mayoritariamente blanco. Casi tuvo que transcurrir otro mes para que, el 30 de agosto, apareciera la imagen de un músico negro.
Del 5 de agosto de este año es esta imagen excepcional donde aparece una trabajadora negra, aunque en el extremo izquierdo de un grupo de mujeres blancas (Captura de pantalla de la página oficial de Gaviota en Facebook)
Pero el caso más curioso tuvo lugar este 5 de septiembre, cuando fue retirada una publicación a las pocas horas de ser subida a la página de Facebook solo porque la modelo usada no respondía a los estándares estéticos de Gaviota S.A. Se trataba de una mujer negra con el pelo recogido en una trenza. Una imagen que intentó formar parte de la campaña “Seguros con Gaviota”, que busca atraer turismo en medio de la crisis sanitaria que atraviesa el país.
“Fue retirada de inmediato. Fue un escándalo. Llamaron de la presidencia (de Gaviota) para decirnos que estaba muy fea, que la tumbáramos ya”, informa una fuente vinculada a la corporación. Hoy la imagen no está disponible en el muro de Facebook de Gaviota Tours pero CubaNet pudo hacer captura de pantalla antes de que fuera despublicada.
Esta publicación del 5 de septiembre último donde aparece una modelo negra fue mandada a retirar de inmediato de la página oficial de Gaviota Tours (Captura de pantalla)
La campaña “Seguros con Gaviota”, que promueve a Cuba como destino seguro en momentos de la pandemia, jamás ha incluido negros en sus carteles. De hecho, la actual imagen de portada, que alude al personal sanitario y a las medidas de seguridad contra la COVID-19, solo usa modelos de piel blanca.
Algunos pudieran decir que se trata de hechos “no conscientes”, de eventualidades, pero los que han vivido en carne propia la discriminación —entre ellos muchos de quienes se encargan de promover la imagen de la corporación militar— dan fe de que la ausencia de personas negras va peligrosamente más allá del azar.
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