Cuba’s Foreign Currency Store Prices Are Prohibitive for the Majority of the People of Matanzas

While some people enter stores to see what’s there, others beg for alms to survive / 14ymedio

14ymedio bigger14ymedio, Julio César Contreras, Matanzas, May 12, 2024 — The idea that stores that only take payment in freely convertible currency (MLC) were created to supply markets in pesos is a mantra that Valeria repeats, ironically, when she enters one of those stores in Matanzas. The half-empty showcases, the labels with unthinkable prices and the beggar who sleeps in the doorway makes one doubt whether to enter or not. But in a country without supplies, which move in dollars, there is no other option.

“Honestly, I can come and shop from time to time because my son sends me some money from the United States. If that weren’t the case, I would have to settle for looking into the windows from the street of the many stores that have opened, most of them where locals can’t even enter,” Valeria tells 14ymedio . According to the woman from Matanzas, in the city foreign currency businesses proliferate “as if they were hotels” although there is no merchandise or clients with pockets deep enough to allow themselves to be a regular at these establishments.

This store, located in the old Ten Cent on Medio Street, remains much of the time without customers purchasing products at MLC / 14ymedio

“My nephew, who works as an architect, has told me that many projects have been stopped because the place they imagined was going to be used for cultural presentations or social enjoyment becomes a store in MLC. The very corner of Ayón Street, where we all thought they were going to open a cultural center, from one day to the next they surprised us with another of these stores,” she laments.

For those who do have the currency, finding what they are looking for is not an easy task either. “These businesses always have problems supplying themselves and many times we receive products that no one is going to buy because of their high prices or because they are not to the taste of Cubans,” explains the manager of one of these stores. “I myself get tired of asking for replacement of out-of-stock products and I don’t receive any effective response. So, what we do is fill the shelves with the same products so that the room doesn’t look empty,” he says.

The stores in MLC are within the reach of the minority of the town, whose income does not allow them to purchase the products sold in said stores / 14ymedio

“Not too many people come either – those who have family abroad w

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