HAVANA CLIMA

Salaries that “Vanish” on Their Way to Workers’ Pockets

HAVANA, Cuba. – Civil engineer Jesús González worked for 622 Cuban pesos a month (equivalent to US$ 25 at the official exchange rate) plus an additional “salary stimulus” of 30 CUCs (US$ 30) between September 2011 until March of this year when he opted for early retirement for medical reasons. Fifty-seven-year old Jesús claimed to be suffering from a medical condition that actually he does not have because it was the only way he was able to cancel his contract with the employment agency that contracted him to work for Bouygues Bâtiment International (BBI); to be discharged from the Military Constructions Union (UCM); and to not lose the seniority earned during the many years he worked for them. 

Although in November 2020 he got a raise in accordance with the new salary policy approved by the regime, the alleged “benefits” came at the same time the CUC was taken out of circulation. The salary stimulus –although illegal- disappeared, that extra money that although insufficient in light of today’s economic inflation, at least supplemented his low construction-worker’s salary.

According to Jesús González himself, a significant number of UCM workers has decided to quit the military company after realizing that there are no benefits or salary- raises forthcoming that could help relieve the poverty they now live under, contrary to previous years. Today’s outlook is even worse because working conditions are not getting better, on the contrary, they are worse every day.

However, González’s case is similar to that of other specialized construction workers which make up the number 12 Brigade. This unit, although not affiliated to UCM, works, under contract with Gaviota S.A. employment agency for the French company Bouygues (BBI) in the construction of several hotels in Havana. The money for the salaries of Cuban workers does not come directly from the Cuban military but instead from the foreign construction company that deposits, on a monthly basis, 1,700 Euros for each worker, in accordance with the foreign investment labor protocols outlined in Resolution 33.

However, not even a tenth of that money reaches the workers’ pocket, and also not in the same currency in which Bouygues makes re gular deposits in Gaviota S.A.’s account with Banco Financiero International (BFI), a bank that is also under the management of the GAESA military conglomerate, which owns it.

Another of the hotels that are being built in Cuba: the hotel at Third and 70th, as seen from across the street (Credit: CubaNet)

In spite of the fact that salaries are set through agreements between the employing agency and the foreign-capital company, taking into account the complexity, the working conditions and the responsibilities of each job category, the truth is that, in the end, the Cuban intermediaries impose their own terms and conditions –always unfavorable to workers- and these are accepted without question or negotiation by the foreign investor.

A Bouygues foreign official has explained to CubaNet, under condition of anonymity, details about the hiring process, about the actual salaries paid to the workers it employs, and about the process of issuing payments to the intermediary agency for workers’ salaries.

According to this official, “In our case, it’s different from what happens with other foreign companies (located in Cuba). We establish the agreement with Gaviota S.A., but it’s Gaviota that requests the workers from UCM (…). Our responsibility is to pay the employment agency, but we only get the work force that UCM makes available to us. Since it’s a military company, the selection is made by Gaviota from its own workforce, even though we are the ones making deposits at BFI. (…) Without a doubt, this is a form of subcontracting, because the worker stays with the same salary he was paid at UCM, although there was, until the middle of last year, the supplementary 30 CUCs paid to each worker out of our own initiative (…). That extra pay was suspended by UCM, and not by us. It was simply forbidden. We continue making those payments at our own risk to a segment of the personnel that we don’t want to lose, especially to management personnel and certain specialists.”

Although...

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Su relación con la Isla se debe fundamentalmente a su padre, el diplomático cubano Luis Fernández Oña, quien fuera parte del Departamento América del Partido Comunista de Cuba (PCC) a cargo de la relación del régimen de la Isla con los partidos y movimientos de izquierda latinoamericanos.
Por otro lado, su madre es Beatriz Allende Bussi, considerada “la más política” de las hijas de Salvador Allende.
De acuerdo con La Tercera, Fernández Allende solo pudo regresar a Chile en 1990. “Dos años después ingresó a estudiar Biología en la Universidad de Chile y más tarde Medicina Veterinaria en la misma casa de estudios. Su ingreso a la universidad coincidió con otro hito importante en su vida, entró a militar formalmente en el partido político de su abuelo: el Partido Socialista (PS)”, recuerda el medio chileno.
Fernández Allende fue electa como parlamentaria en 2013 y reelecta en 2017. Dos años después, asumió como presidenta de la Cámara de Diputados.
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Por otro lado, Fernández Allende “fue una de las primeras figuras socialistas que defendían un giro del PS hacia la izquierda y apostó por un acercamiento entre su partido y el Frente Amplio. Por lo mismo, fue una de las primeras figuras públicas del partido que apoyó públicamente la candidatura de Boric, mucho antes de que se definiera la primera vuelta y cuando aún la abanderada presidencial de Nuevo Pacto Social era la senadora democratacristiana Yasna Provoste”, refiere La Tercera.
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Díaz-Canel reconoció el debate profundo e integral de la asamblea partidista en el municipio de Sancti Spíritus. (Fotos: Vicente Brito/ Escambray)

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Nosotros tenemos respuestas, tenemos luces para resolver todas las problemáticas, integrando las estrategias que hemos diseñado en el orden político-ideológico y económico-social, aseguró el Primer Secretario del Comité Central del Partido y Presidente de la República, Miguel Díaz-Canel Bermúdez, en la Asamblea de Balance del Comité Municipal del Partido en Sancti Spíritus, desarrollada este viernes.

En el encuentro se refirió detalladamente a los componentes de la estrategia político-ideológica aplicada hoy en la nación, decisiva para fortalecer la unidad y la continuidad del proceso revolucionario.

Tenemos que ser un Partido más democrático —comentó el mandatario—, que dé más posibilidades de participación popular; la autoridad histórica del Partido hay que mantenerla sobre la base de la ejemplaridad de la militancia, de la efectividad del funcionamiento de nuestras organizaciones, desarrollando métodos y estilos de trabajo atractivos, dinámicos, que salgan de la rutina y se concentren en la solución de los problemas fundamentales.

El Presidente insistió en potenciar tres pilares fundamentales: la informatización de la sociedad, la comunicación social y la gestión de la ciencia y la innovación.

Además, insistió en potenciar tres pilares fundamentales: la informatización de la sociedad, la comunicación social y la gestión de la ciencia y la innovación.

Vivimos en un país estructurado y organizado donde se trabaja mucho para resistir el embate de la realidad hostil y asfixiante que nos trata de imponer el imperio, esa verdad hay que hacerla sentir todos los días mediante un goteo informativo, ilustrativo sobre cada proyecto, sobre cada escenario de resistencia  y de construcción para superar la adversidad, en todas las plataformas y espacios posibles, en los tradicionales y en las redes sociales, para romper la hegemonía mediática y cultural que quiere imponer el imperio, porque ellos tienen más recursos y tecnología, pero nosotros tenemos más valores, convicciones e ideas que defender, reflexionó Díaz-Canel.

Además, mencionó la trascendencia del debate nacional en torno al Código de las Familias, que es —dijo— el código de la igualdad, del reconocimiento a la pluralidad que tenemos en nuestra sociedad, que tiene en cuenta los derechos de todos los tipos de familias existentes en el país; un código inclusivo, moderno, humanista, contra el cual tiene puesto los cañones el enemigo porque fortalece los valores de la Revolución.

El Presidente de la República, que reconoció el debate profundo e integral de la asamblea partidista, elogió el desempeño de la Universidad espirituana, que ha ido creciendo vinculada a los principales problemas y programas del desarrollo económico social del territorio, articulando acciones en temas como el energético, el liderazgo en las tecnologías del biogás y la soberanía alimentaria, entre otros.  

En su intervención llamó a perfeccionar la enseñanza del Marxismo y la Historia, la atención política e integral a los nuevos actores económicos, el enfrentamiento a la subversión político-ideológica, y la labor con los niños y jóvenes.

También abordó la importancia del trabajo en los barrios porque los principales elementos de justicia social de la Revolución se encuentran allí; además de resolver los problemas materiales acumulados tenemos que ir a lo humanista, a lo sentimental, a lo espiritual de esas comunidades.

Durante la asamblea se escucharon profundas y emotivas intervenciones de los delegados, quienes abordaron las insuficiencias económicas, políticas y sociales del territorio.

En la asamblea de balance —presidida también por Roberto Morales Ojeda, miembro del Buró Político y Secretario de Organización y Política de Cuadros, y Deivy Pérez Martín, miembro del Comité Central y primera secretaria del Partido en Sancti Spíritus—, se escucharon profundas y emotivas intervenciones de los delegados, quienes abordaron las insuficiencias económicas, políticas y sociales del territorio.

Entre las intervenciones más aplaudidas por los delegados se encuentra la del realizador radial y miembro de la Uneac Jairo Alberto Pacheco, quien insistió en que la Revolución necesita comunicarse de manera más efectiva; las redes demandan que los militantes estén más en ellas, defender la Revolución desde la verdad, que a veces está en las cosas más pequeñas.

Por su parte, la militante Diana Estévez, del núcleo de la Escuela Provincial del Partido, aseguró que tenemos que ser capaces de sumar, atraer, buscar las vías para integrar a los más jóvenes; tenemos que preparar mejores cuadros para la sociedad, el trabajo político ideológico debe parecerse a los momentos que vivimos hoy, es hora de trasmitir valores, emociones, sentimientos, a las personas hay que tocarles el corazón.

En una amplia intervención el miembro del Buró Político Roberto Morales Ojeda se refirió a cómo todos los militantes pueden incidir en el fortalecimiento del Partido: necesitamos que al frente de los núcleos y los comités del Partido se encuentren los mejores, cantera natural para la dirección de la organización en el municipio, la provincia y el Comité Central.

El núcleo tiene que estar en el centro del problema, aseguró, lo primero es la ejemplaridad, despojarse de formalismos, ver cuáles son las principales preocupaciones de los militantes, de los trabajadores, del pueblo y eso es lo que tiene que discutir el núcleo.

En una amplia intervención el miembro del Buró Político Roberto Morales Ojeda se refirió a cómo todos los militantes pueden incidir en el fortalecimiento del Partido.

Además, insistió en la necesidad de fortalecer las organizaciones sociales y de masas, como la FMC y los CDR; y mencionó el papel de la escuela en la formación de las nuevas generaciones: tendremos que seguir revisando el trabajo de la educación general, la enseñanza del Marxismo, la Historia, del pensamiento martiano, de Fidel y las enseñanzas de Raúl.

La Asamblea de Balance del Comité Municipal del Partido en el municipio Sancti Spíritus, que pone punto final a este proceso a ese nivel en el territorio, eligió sus nuevas estructuras de dirección y ratificó como su primer secretario a Julio Luis Jiménez López.

La asamblea eligió sus nuevas estructuras de dirección y ratificó como su primer secretario a Julio Luis Jiménez López.

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