HAVANA CLIMA

Roberto Pérez Betancourt

La pasión de un joven octogenario (+ Video)

Matanzas.–Al mediodía de una fecha señalada, hacia mediados de 1983, entró a la sala de redacción del periódico Girón y entabló un diálogo polémico con Celestino García Franco, otro grande del Periodismo que contaba la noticia como nadie, y con quien hizo trabajos de altos quilates.
«Ese es Roberto Pérez Betancourt», susurró alguien a un recién llegado al diario local, que en esa época estaba situado en la calzada de Tirry, a escasos metros del río San Juan. Para entonces, Roberto apenas excedía los 40 años de edad y ya era un profesional, muy respetado. 
Los jóvenes se consideraban afortunados de estar cerca de este hombre de baja estatura, de verbo filoso, diestro al preguntar, ágil en la riposta y de un temperamento a veces desbocado. 
Roberto era y es admirado por su autoridad en el ejercicio profesional, y por poder cumplir múltiples funciones en cualquier medio de prensa. Ese «caballo» es capaz de escribir un periódico él solo, le escuché decir tiempo después a Eugenio Díaz, corrector de estilo que hizo historia en el periódico Girón.
Maestro de generaciones de periodistas, reportero además en escenarios foráneos, Pérez Betancourt mereció hace pocos días el Premio Nacional de Periodismo José Martí por la obra de la vida. A punto de cumplir 82 años, se mantiene en activo, prolongando su distinguida obra.
–Este ha sido un premio muy añorado por el gremio en la provincia, supongo que lo hizo muy feliz…
–Representa el reconocimiento a la obra de una vida dedicada al Periodismo. Aunque, sin que sea desdén, sigo pensando, con José Martí, que «toda la gloria del mundo cabe en un grano de maíz».
–Ahora la satisfacción de la familia es completa, los dos hermanos ostentan ese alto reconocimiento. ¿Cómo es su relación con Rolando?
–Mi relación con Rolando siempre ha sido excelente. En el ámbito de la profesión acostumbramos a intercambiar criterios. Él posee un talento propio para el periodismo literario, especialmente a través de la crónica, y su labor destaca también en la narrativa como novelista.
– ¿Cuál fue el origen de su interés por la profesión? ¿Algún hecho en concreto?
–Conocía del trabajo periodístico desde que era niño. Mis padres se ocuparon durante algún tiempo de atender el club de empleados de los periódicos El País y Excelsior, en la década de los 50 del siglo anterior. Allí conocí a numerosos periodistas y tipógrafos, una profesión muy respetada por esa época. Yo compartí escuela y trabajo desde los diez años de edad, primero como bodeguero.
«Cuando terminé la secundaria de entonces, ingresé en una agencia de publicidad como mozo de limpieza. Allí aprendí secretos de los anuncios, el dibujo y el diseño, las pautas de los periódicos.  A los 17 años me presenté a exámenes de oposición para ingresar en la imprenta de los diarios El País y Excelsior.
«Obtuve una plaza de “aspirante a aprendiz de tipógrafo y linotipos”. Trabajaba siete horas diarias gratis para los dueños. La posibilidad de ganar dinero dependía de lo que aprendiera para “suplentear”. Fue un estímulo para que me quedara de madrugada a practicar, y aprendí… y me interesé por el periodismo».
–¿Deduzco que allí estuvieron sus principales referentes en los inicios, con quienes aprendió los trucos del oficio?
–Mi primer referente periodístico fue un señor que se llamaba Manuel Braña Chansuolme. Era el director del diario Excelsior. Me explicó los secretos del lenguaje de las letras y de varios géneros periodísticos.
«Luego del triunfo de la Revolución me llamaron del periódico Hoy para que contribuyera a sacar el periódico. No había dinero para pagar nóminas. Tenía solo 18 años, pero tuve la fortuna de trabajar allí bajo las órdenes de Carlos Rafael Rodríguez y Blas Roca, directores del diario; de Genaro Cajiao, un venerable tipógrafo, regente del taller, y de Raúl Valdés Vivó, el subdirector.
«Allí aprendí sobre titulación “en caliente”, epígrafes, sumarios, preámbulos, competencia en horarios de salida del periódico a la calle, etc. También aprendí a diseñar con Adigio Benítez, el pintor y diseñador… Luego, ya en Matanzas, estudié Periodismo en la Universidad de La Habana, por curso dirigido».
–¿Qué es lo distintivo del periodismo actual, de aquel que se hacía hace 40 o 50 años?
–En primer lugar, la tecnología de redacción e impresión. Se cambió la máquina de escribir por la computadora, y las rotoplanas por la rotativa de impresión indirecta. Hoy los periodistas son más cultos y reciben una preparación técnica más integral. Pero falta la pasión que sobraba antes, cuando el periodista en funciones no miraba horarios, eslabonaba jornadas y tenía que combinar estudio y trabajo para autosuperarse…
–¿Qué piensa del Periodismo?
–Es una profesión maravillosa que cada día reta al periodista a buscar lo novedoso y a profundizar en causas y efectos para cumplir su contenido de trabajo sin faltar a la ética y al compromiso personal con la sociedad; en nuestro contexto sociopolítico y económico, porque el Periodismo no existe al margen de la lucha de clases.
–Es habanero de nacimiento pero, por lo visto, desde que puso los pies aquí se enamoró de la ciudad. ¿Cuánto representa Matanzas para usted?
–Es una respuesta romántica y la bahía tiene parte de culpa. Desde que el ómnibus sube la gran loma y comienza el descenso, lo primero que observas es la bahía de Matanzas, ancha, espléndida, deslumbrante desde la Vía Blanca. Me casé con una matancera y eché el ancla. Amo a Matanzas y a La Habana. Mis hijos y nietos son matanceros.
–Lleva viviendo bajo el mismo techo con Edelma casi 60 años. ¿Hasta dónde ha sido ella importante en su vida como periodista?
–Ella tiene el mérito de haber afrontado todas las tareas hogareñas y el cuidado de nuestros dos hijos cuando, por diversas razones de trabajo, yo estuve ausente por varios años. También ha compartido las tareas domésticas con el trabajo en varias entidades.  En los últimos años ha afrontado serias dificultades de salud, pero no se amedrenta y sigue activa. Ha sido un apoyo decisivo en mi empeño laboral.
–Su mejor consejo para los periodistas que comienzan…
-Que estudien «desde la nube hasta el microbio», como aconsejaba Martí. Que no quemen etapas y aprendan a redactar bien un lead noticioso de seis preguntas clásicas. Al mismo tiempo, que lean mucho, con intención de interiorizar las estructuras gramaticales, los diálogos; que eleven siempre su vocabulario.
–Muchos creen que nuestra prensa debe ocuparse más de la realidad inmediata del país. A través de su propia experiencia, ¿cómo juzga esa apreciación?
–Coincido con la necesidad de que la prensa responda a su carácter de inmediatez informativa.  Existen muletillas de redacción insoportables para lograr un trabajo decente. También muletillas político-ideológicas que suelen utilizarse como una especie de «escudo protector» para tratar de no buscarse problemas y desviar la atención de causas y efectos.
«Es responsabilidad del periodista indagar, averiguar, preguntar, investigar y revelar verdades que se esconden detrás de insuficiencias, ineptitudes, corrupción, desatenciones, irresponsabilidades y otros etcéteras. Creo que en la obra Revolución, socialismo, periodismo, del inefable Julio García Luis, hay mucho pendiente para aprender y aplicar por parte de los periodistas y de los decisores de la prensa en nuestro país».
–Si se viera precisado a definir al periodista Roberto Pérez Betancourt, ¿qué diría? 
–Me considero un modesto aprendiz de imprenta al que muchos le dieron la mano en el camino recorrido, un aprendiz que sigue intentando aprender a ser periodista en estos tiempos, no de cólera, sino de covid-19, un joven aprendiz que pronto cumplirá 82 años, pero, con la pasión, como solía decir mi abuela Nana, de alguien que está de 15 para 16…

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