HAVANA CLIMA

cultura afrocubana

Beyond Roots: conectar con la esencia de la cultura afrocubana

Para los creadores de Beyond Roots, esta iniciativa se posiciona como plataforma de difusión de la cultura afrocubana, al conectar a todos y todas con su esencia.
Foto: Tomada de la página en Facebook de Beyond Roots

La Habana, 5 feb.- Como expresión de su renovación y crecimiento, el proyecto Beyond Roots promueve la estética e identidad afrocubanas en el espacio virtual, donde articula una comunidad de personas residentes en diversas localidades de la nación caribeña.
Adriana Heredia y José Luis Corredera, líderes fundadores de este emprendimiento surgido en 2006, reconocen que su propuesta constituye hoy una de las principales plataformas en Cuba que presenta y comparte propuestas culturales y estético-educativas basadas en las raíces africanas.
“Todos defendemos un legado, una identidad que nos conecta, por eso le proponemos a las personas ir más allá de las raíces, porque ahí está cada individuo, que es lo realmente importante”, sostiene Heredia, economista de profesión y docente.
Según apunta, la idea inicial del proyecto se basó en la decisión de “articular en la Habana Vieja un emprendimiento comunitario que brindara a los visitantes una inmersión en la cultura afro, a partir de la música, la danza, las tradiciones culinarias y las artes visuales”.
Más tarde, la pareja decidió ampliar el proyecto y crear su propia línea de suvenires para la venta al turismo, que promocionaran dicha cultura “y no reprodujeran los típicos estereotipos de la mujer negra, la imagen femenina hipersexualizada o la imagen Cuba”.
Así surgió Beyond Roots, la primera tienda con productos de estilo afro en el país, entre ellos, pulóveres, llaveros, bolsas, etc. “que realzaran el componente africano en nuestra cultura”, señala Heredia.
Ofertas que enaltecen la herencia africana
A partir de la experiencia de mujer afrodescendiente de Heredia, sus inconformidades por la carencia de productos para el cabello afro y sus interrogantes sobre cómo tratarlo y lucirlo de la mejor manera, usando productos naturales, Beyond Roots también se propuso cooperar con otros emprendimientos nacionales para vender aceites, champús, cremas peinadoras, entre otras ofertas.
De igual manera, el gusto personal de Heredia por los accesorios coloridos, los turbantes, las pantalonetas anchas y la ropa estilo afro en sentido general, influyó en que el negocio incorporara estos artículos textiles en su línea comercial.
“Nuestra tienda pretende que las personas puedan encontrar la mayoría de sus necesidades resueltas, así la visualizamos desde el primer momento, como un espacio integral, con un conjunto de ofertas que enaltezcan nuestra herencia africana, incluso en los pulóveres aprovechamos para insertar mensajes identitarios que aboguen por la mezcla cultural”, resalta.
Una novedad del proyecto durante el pasado año fueron los eventos Safari Creativo, que reunieron a reconocidas figuras del ámbito artístico contemporáneo cubano para presenciar la presentación en pasarela de prendas y accesorios diseñados por Beyond Roots, “nacidos del concepto de sostenibilidad, resiliencia y reciclaje”, destaca un post en Facebook.
Impacto en la comunidad
Para Heredia, resulta muy significativo que Beyond Roots se gestara ligado a comunidades de las localidades Guanabacoa y La Habana Vieja, dos centros referenciales de la cultura afrocubana en el país.
Además, destaca que al desarrollarse la iniciativa en medio de la dinámica sociocultural de estos barrios donde conviven personas en su mayoría de ascendencia africana, en muchos casos afectadas por inequidades, condiciona que el proyecto brinde asesoría gratuita a quienes demanden información y formación en torno a la cultura y la estética ancestral.
Esa labor comunitaria, formativa y educacional enfoca a Beyond Roots en la organización de eventos para promover los elementos de la identidad afrocubana, a través de talleres formativos sobre el cuidado del cabello afro natural y el uso de turbantes, entre otros temas, además de las pasarelas de moda.
“Generamos referentes positivos para la comunidad en estas actividades que constituyen un punto de encuentro para intercambiar experiencias, apoyar a personas que inician el proceso de transición del cabello tratado a natural”, acota Heredia.
Al respecto, explica la emprendedora que las acciones que en principio realizaron de manera presencial, “con muchísima fuerza”, tuvieron que comenzar a desarrollarlas en línea, luego de la aparición de la covid-19.
Gracias a la presencia y posicionamiento de Beyond Roots en el entorno digital, sobre todo en las redes sociales como Facebook (con alrededor de 11 000 seguidores) sus mensajes y propuestas llegan a personas residentes en localidades de casi todas las provincias cubanas.
No obstante, durante los meses de pandemia, en la sede del emprendimiento, ubicado en la Calle San Ignacio No. 657, entre Jesús María y Merced, en La Habana, se impartieron talleres de estrategia y marketing.
Respecto a estas experiencias versó la ponencia de Adriana Heredia en el foro “Buenas prácticas en tiempos de pandemia”, convocado en abril de 2021 por la Embajada de Reino Unido en La Habana.
En la actualidad, las personas integrantes de Beyond Roots tienen una edad promedio de 26 años. La mayoría son mujeres jóvenes, afrodescendientes, que apoyan el empoderamiento femenino y la preservación de la herencia cultural africana en Cuba. (2022)

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Iniciativas afrocomunitarias cubanas estrechan alianzas

Participantes en el Encuentro de iniciativas afrocomunitarias realizaron diversas actividades para honrar la cultura africana y promover sus múltiples expresiones en Cuba.
Foto: Tomada de la página en Facebook del espacio Azabache

La Habana, 24 ene.- A compartir ideas para seguir tejiendo alianzas y abrir espacios de conciencia crítica sobre acciones a favor de la justicia y equidad se dedicó el Encuentro de iniciativas afrocomunitarias, celebrado el 22 de enero en la ciudad de Cárdenas (a unos 150 kilómetros de La Habana).
Este evento reunió en un nuevo espacio de intercambio a proyectos e iniciativas para celebrar el Día mundial de la cultura africana y de los afrodescendientes, instituido el 24 de enero desde hace tres años por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco, por sus siglas en inglés).
Desde su sitio web, dicha organización “alienta la participación de todos a través de debates, conferencias, talleres, eventos culturales y presentaciones o exposiciones” como parte de la celebración de la fecha.
Con ese propósito se desarrolló el Encuentro de iniciativas afrocomunitarias, convocado por Azabache, espacio afro comprometido con la diversidad y los derechos, junto a la Red ecuménica fe por Cuba, los emprendimientos Lo llevamos rizo y BarbarA’s Power, así como la Experiencia Comunitaria Wenilere Cardenense.
Ese evento contó con la participación de representantes del Centro Cristiano de Reflexión y Diálogo (CCDR) de Cárdenas y de más de 15 afroemprendimientos de esa ciudad, entre ellos, Adayeba, Desde mi balcón, Almas y La Marina, y de la capital cubana, otros como AfroStetica.
Recuento
En su post en Facebook con la reseña sobre la cita, el espacio Azabache informó que las palabras iniciales estuvieron a cargo de la investigadora, historiadora y escritora Daysi Rubiera, quien “compartió un estremecedor testimonio de la vida y obra de la poetisa afrocubana Georgina Herrera”.
Como homenaje a la también reconocida luchadora antirracista, fallecida el 13 de diciembre del pasado año, se leyeron poemas de su autoría y hubo “constantes evocaciones de Yoya”, apuntó la publicación.
“Luego el proyecto Lo llevamos rizo abrió un espacio para preguntas a propósito del cuidado de cabello afro rizado. Fue lanzado su nuevo catálogo con productos naturales y se resaltó la necesidad de ir más allá de la estética y recuperar la historia y rol de nuestros cabellos y nuestros cuerpos negros en la afirmación de identidad”, agregó.
Desde su página en la misma red social, el referido emprendimiento comentó el “inmenso placer” de visitar por segunda vez la ciudad cardenense, “donde Lo llevamos rizo presentó por primera vez (hace dos años) sus productos”.
Al valorar el intercambio que propició el Encuentro de iniciativas afrocomunitarias, el post resaltó: “Hay muchas personas lindas haciendo cosas buenas por y para nuestra gente negra y mestiza. Con sueños y metas que cumplir, trabajando duro”.
Asimismo, se destacó en Facebook la actuación del grupo Oba Ile, del catálogo artístico de la Experiencia Comunitaria Wenilere Cardenense, que “regaló sus cantos y su rumba en una verdadera fiesta cultural”.
Figuras líderes de iniciativas afrocomunitarias evidenciaron así su compromiso para lograr la consolidación de alianzas y la apertura de más espacios de reflexión y el diálogo sobre aspectos relacionados con la equidad social, el respeto a la diferencia, la no discriminación por cuestiones de raza, género, territorio e identidades sexuales, y por la no violencia hacia mujeres y niñas.
Apunta Wenilere Cardenense en su post que hasta el momento esos espacios en Cárdenas “ya se han venido dando en instituciones como el Centro Cristiano de Reflexión y Diálogo”.
Compromiso y acción
En diciembre de 2021 el CCRD de Cárdenas organizó el taller “El rol de las organizaciones sociales, iniciativas socioeconómicas y proyectos comunitarios en el enfrentamiento a la pandemia. Aprendizajes y alianzas”.
Participantes en el evento dialogaron acerca de los aprendizajes y las propuestas resilientes en experiencias barriales, comunitarias y desde el sector religioso para mitigar los impactos de la covid-19, a partir del quehacer de proyectos socioculturales de la provincia de Matanzas, entre ellos, Azabache, Desde mi balcón, AfroAtenAs y Almas.
Durante ese taller se proyectó la cooperación entre varios agentes económicos y con proyectos comunitarios sociales, a partir de encuentros entre diversas iniciativas. (2022)

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