HAVANA CLIMA

César Portillo de la Luz

Comienza en La Habana el Festival Boleros de Oro

La edición 35 del emblemático Festival Boleros de Oro se iniciará este domingo con una gala inaugural en el Teatro Nacional de Cuba, titulada “Boleros: El Humo del recuerdo”, informan medios oficiales de la Isla.El espectáculo estará dirigido por el experimentado José Ramón Artigas y contará con la participación de voces noveles y experimentadas que defienden el género en Cuba, entre ellas Gretel Cazón, Ernesto Roel y Emilia Morales, de acuerdo con un despacho de la Agencia Cubana de Noticias (ACN).Los artistas participantes homenajearán la obra de intérpretes icónicos de la canción cubana como Esther Borja y César Portillo de la Luz, así como de Félix B. Caignet, quien trascendió en el mundo del dramatizado y se dedicó también a la composición musical, añade el reporte.#CanalCaribe| La gala #Boleros: El humo del recuerdo acontecerá hoy en la Sala Covarrubias del Teatro Nacional de Cuba, como parte del programa del Festival Boleros de Oro Tú mi delirio, previsto hasta el venidero 26 de junio. #CubaEsCultura pic.twitter.com/SrGK8ppA6H— Canal Caribe (@CanalCaribeCuba) June 19, 2022Boleros de Oro, evento que lleva cuatro años sin celebrarse, se dedicará en esta ocasión a los centenario de la radio cubana y del natalicio de Portillo de la Luz, explicó José Loyola, presidente y fundador del cónclave,.La publicación recuerda que Loyola comentó recientemente en conferencia de prensa que la dedicatoria a la radio se debe a que esta ha sido el medio de comunicación que más ha difundido la música en Cuba y, sobre todo, el bolero.Respecto a Portillo de la Luz, expuso que el autor de “Contigo en la distancia” fue un defensor de filin como modalidad del bolero, añade la fuente.Contigo en la distancia de un siglo, Portillo de la LuzLa presente edición de Boleros de Oro tiene una connotación especial porque ese género musical se encuentra inscrito desde 2021 en la lista del Patrimonio Cultural de la nación, acota la ACN.Además del Teatro Nacional, funcionarán como sedes del evento otros lugares de La Habana como la Casa del Alba Cultural, el Salón Rosado de la Tropical, la Sala Villena de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (Uneac) y la Casa de la Cultura Julián del Casal, en La Habana Vieja.La cita tendrá, también, un apartado académico con la realización del Coloquio del Festival Boleros de Oro en la sede de la Uneac, bajo la tutela de Alicia Valdés Cantero y con la intervenciones del ensayista y crítico de arte Roberto Méndez, la escritora Zaida Capote y alumnos de Musicología y Composición de la Universidad de las Artes.Asimismo, abarcará un estudio sobre los 120 años de vida de Nilo Menéndez, compositor, director de orquesta y pianista, autor del emblemático tema “Aquellos ojos verdes” y uno de los máximos difusores de las sonoridades caribeñas en el Estados Unidos desde 1920, añade un reporte de la agencia Prensa Latina (PL).El coloquio incorpora además la obra del compositor y guitarrista José Tejedor, creador entre otras canciones de “En las tinieblas de la noche”, “Doces veces” y “Como nave sin rumbo”, y de Rafael Lay Apesteguía, artífice de la sonoridad de la legendaria orquesta Aragón.Si me pides un bolero…Además, la obra teatral “Luz”, de Osvaldo Doimeadiós, volverá a escena durante todas las jornadas del festival, a cargo de la Comunidad Creativa Oficio de Isla.Desde los antiguos almacenes de San José, vuele a escena esta pieza, ganadora del Premio Villanueva 2021, que es una evocación al bolero en las voces de sus actores y, al mismo tiempo, resulta un recorrido por la poesía del fallecido Sigfredo Ariel, subraya la ACN.El Festival Boleros de Oro, fundado en 1987, pondera el trabajo de compositores, intérpretes e investigadores cuya labor tributa al enriquecimiento del bolero como género musical de carácter patrimonial para Cuba y que aspira a elevar esa categoría a escala mundial, añade la agencia.

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Comienza en La Habana el Festival Boleros de Oro

La edición 35 del emblemático Festival Boleros de Oro se iniciará este domingo con una gala inaugural en el Teatro Nacional de Cuba, titulada “Boleros: El Humo del recuerdo”, informan medios oficiales de la Isla.El espectáculo estará dirigido por el experimentado José Ramón Artigas y contará con la participación de voces noveles y experimentadas que defienden el género en Cuba, entre ellas Gretel Cazón, Ernesto Roel y Emilia Morales, de acuerdo con un despacho de la Agencia Cubana de Noticias (ACN).Los artistas participantes homenajearán la obra de intérpretes icónicos de la canción cubana como Esther Borja y César Portillo de la Luz, así como de Félix B. Caignet, quien trascendió en el mundo del dramatizado y se dedicó también a la composición musical, añade el reporte.#CanalCaribe| La gala #Boleros: El humo del recuerdo acontecerá hoy en la Sala Covarrubias del Teatro Nacional de Cuba, como parte del programa del Festival Boleros de Oro Tú mi delirio, previsto hasta el venidero 26 de junio. #CubaEsCultura pic.twitter.com/SrGK8ppA6H— Canal Caribe (@CanalCaribeCuba) June 19, 2022Boleros de Oro, evento que lleva cuatro años sin celebrarse, se dedicará en esta ocasión a los centenario de la radio cubana y del natalicio de Portillo de la Luz, explicó José Loyola, presidente y fundador del cónclave,.La publicación recuerda que Loyola comentó recientemente en conferencia de prensa que la dedicatoria a la radio se debe a que esta ha sido el medio de comunicación que más ha difundido la música en Cuba y, sobre todo, el bolero.Respecto a Portillo de la Luz, expuso que el autor de “Contigo en la distancia” fue un defensor de filin como modalidad del bolero, añade la fuente.Contigo en la distancia de un siglo, Portillo de la LuzLa presente edición de Boleros de Oro tiene una connotación especial porque ese género musical se encuentra inscrito desde 2021 en la lista del Patrimonio Cultural de la nación, acota la ACN.Además del Teatro Nacional, funcionarán como sedes del evento otros lugares de La Habana como la Casa del Alba Cultural, el Salón Rosado de la Tropical, la Sala Villena de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (Uneac) y la Casa de la Cultura Julián del Casal, en La Habana Vieja.La cita tendrá, también, un apartado académico con la realización del Coloquio del Festival Boleros de Oro en la sede de la Uneac, bajo la tutela de Alicia Valdés Cantero y con la intervenciones del ensayista y crítico de arte Roberto Méndez, la escritora Zaida Capote y alumnos de Musicología y Composición de la Universidad de las Artes.Asimismo, abarcará un estudio sobre los 120 años de vida de Nilo Menéndez, compositor, director de orquesta y pianista, autor del emblemático tema “Aquellos ojos verdes” y uno de los máximos difusores de las sonoridades caribeñas en el Estados Unidos desde 1920, añade un reporte de la agencia Prensa Latina (PL).El coloquio incorpora además la obra del compositor y guitarrista José Tejedor, creador entre otras canciones de “En las tinieblas de la noche”, “Doces veces” y “Como nave sin rumbo”, y de Rafael Lay Apesteguía, artífice de la sonoridad de la legendaria orquesta Aragón.Si me pides un bolero…Además, la obra teatral “Luz”, de Osvaldo Doimeadiós, volverá a escena durante todas las jornadas del festival, a cargo de la Comunidad Creativa Oficio de Isla.Desde los antiguos almacenes de San José, vuele a escena esta pieza, ganadora del Premio Villanueva 2021, que es una evocación al bolero en las voces de sus actores y, al mismo tiempo, resulta un recorrido por la poesía del fallecido Sigfredo Ariel, subraya la ACN.El Festival Boleros de Oro, fundado en 1987, pondera el trabajo de compositores, intérpretes e investigadores cuya labor tributa al enriquecimiento del bolero como género musical de carácter patrimonial para Cuba y que aspira a elevar esa categoría a escala mundial, añade la agencia.

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César Portillo de la Luz, contigo en la distancia

MADRID, España.- Este 4 de mayo se cumplen 9 años de la muerte del músico cubano César Portillo de la Luz (1922-2013), precursor del filin en la Isla y autor de populares canciones como “Contigo en la Distancia”.
Comenzó su carrera artística cantando en un trío con Cheo Herrera, en la guitarra, e Ignacio Herrera, en el tres. Sus apariciones en la radio y presentaciones en cabarets habaneros como el Pico Blanco del Hotel St. John, fueron posicionándolo en la escena musical cubana de la época.
Su música tenía una fuerte influencia del jazz y de músicos como Glen Miller y Stan Kenton.
La década del ´40 marcó su carrera y la historia de la música cubana: Junto a Ñico Rojas, Elena Burke, Aida Diestro, Rosendo Ruiz, Ángel Díaz y Frank Domínguez desarrolló el género filin en Cuba.
La Academia de las Artes y las Letras de la Música, de España, le otorgó el Premio Latino a Toda Una Vida 2004.
El 4 de mayo de 2013 César Portillo de la Luz falleció en La Habana a los 90 años, dejando a la cultura cubana canciones como “Tú, mi delirio”, “Sabrosón”, “Es nuestra canción” y “Contigo en la Distancia”; siendo esta última la más popular.
Contigo en la Distancia
“No existe un momento del día / En que pueda apartarme de ti /El mundo parece distintoCuando no estás junto a mí”, dicen los versos de “Contigo en la Distancia”, coreados por varias generaciones de cubanos.
“Contigo en la distancia” fue compuesta por César Portillo de la Luz cuando el músico tenía 24 años y pasó a convertirse en uno de los temas más representativos del filin; así como dio un impulso representativo a su carrera musical.
Considerada por musicólogos como “una obra maestra desde el punto de vista armónico, estilístico y compositivo”, trascendió a gran parte del mundo, versionada por músicos de reconocimiento internacional como Nat King Cole, Pedro Infante, Luis Miguel, Plácido Domingo, Cristina Aguilera y Caetano Veloso.

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Anuncian 9no. Concurso de interpretación César Portillo de la Luz

Portillo de la Luz, uno de los fundadores del llamado feeling, quien a los 19 años de edad se inicia en el canto acompañado de su guitarra. Foto: Habana Radio.La Empresa de Grabaciones y Ediciones Musicales (Egrem), en coordinación con el Teatro Nacional de Cuba, en esta capital, anuncia el noveno Concurso de interpretación César Portillo de la Luz 2022, previsto para el tres de mayo a las dos de la tarde, en la Sala Avellaneda de esa institución y con entrada libre.
El cantante lírico, director artístico y fundador del prestigioso evento, Hugo Oslé, informó a la prensa que este año el certamen estará dedicado al centenario del célebre músico y compositor cubano, y participarán 16 jóvenes cantantes de casi todo el país.
Ellos interpretarán un escogido repertorio con obras del patrimonio musical de la mayor de Las Antillas.
Portillo de la Luz, uno de los fundadores del llamado feeling, nació en La Habana el 31 de octubre de 1922, y a los 19 años de edad se inicia en el canto acompañado de su guitarra.
Durante los años cuarenta, junto a figuras de la talla de José Antonio Méndez, Ñico Rojas, Rosendo Ruiz (hijo), Aida Diestro y Elena Burke, promovió un género que, con nuevos elementos expresivos y en el contexto de la canción trovadoresca cubana, establece un diálogo de gran realismo con el público a través de la emoción y la estructura sintáctica del bolero, al que dan el nombre de feeling.
Su vasta obra autoral ha enriquecido el patrimonio de la cancionística cubana con números como Contigo en la distancia y Tú, mi delirio, los cuales cuentan con más de 100 versiones; otros como Noche cubana, Sabrosón, Realidad y Fantasía y Canción de un festival, también han alcanzado una amplia difusión internacional y lo han acreditado como importante cantautor.
Asimismo, sus temas han sido interpretados por afamadas figuras, entre ellas, Nat King Cole, Lucho Gatica, Pedro Vargas, Fernando Fernández, Luis Mariano, Luis Miguel, Plácido Domingo, Caetano Veloso, María Bethania, Osdalgia Lesmes y la Orquesta Sinfónica de Londres.
César Portillo de la Luz falleció en La Habana el 4 de mayo de 2013.
(Con información de ACN)

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Fiesta de la Guitarra en La Habana estará dedicada a Ñico Rojas y César Portillo de la Luz

La Fiesta de la Guitarra en La Habana se celebrará del 14 al 17 de abril próximos y será un evento que ofrecerá al público de la capital cubana la oportunidad de disfrutar de la actuación de prestigiosos cultores de este instrumento en el país, según informan medios oficiales en la Isla.El encuentro, organizado por el Centro Nacional de Música de Concierto (CNMC) con la colaboración especial del maestro Jesús Ortega, tendrá una dedicatoria especial a los centenarios de Ñico Rojas y de César Portillo de la Luz, así como al 50 aniversario de la fundación del Movimiento de la Nueva Trova, de acuerdo con un despacho de la Agencia Cubana de Noticias (ACN).FIESTA DE LA GUITARRA EN LA HABANA, el Centro Nacional de Música de Concierto del @inst_la organiza unas jornadas, que brindará al público capitalino la oportunidad de disfrutar de la actuación de prestigiosos cultores de este instrumento en nuestro país. pic.twitter.com/82BvexMehu— Cubarte (@CubarteES) April 12, 2022Refiere el medio que las salas de concierto de la Oficina del Historiador de la Ciudad (Iglesia de Paula y Basílica Menor del Convento de San Francisco de Asís), así como la Biblioteca Nacional José Martí y el Instituto Cubano de la Música (ICM) acogerán esta fiesta musical, que también se extenderá a los centros culturales comunitarios comprendidos en el proyecto Música de concierto: más cerca de ti…El evento permitirá mostrar la guitarra en sus diferentes estilos dentro de los géneros de música clásica, popular y tradicional. Además, unirá a varias generaciones de músicos del instrumento y otros integrantes del catálogo del CNMC, precisa la ACN.Entre los participante se encuentran Luis Manuel Molina, Yalit González, Mabel González, Carlos Ernesto Varona, Rolando Macías, Dúo Con-trastes, Orquesta de Guitarras Sonantas habaneras, Rosalia Mosqueda (laúd), así como el Ensemble Solistas de La Habana y Orquesta de Cámara de La Habana, conducidas por los maestros Iván Valiente y Daiana García, puntualiza la fuente.A ellos se unirán invitados como el maestro Joaquín Clerch y exponentes de la guitarra en otras provincias cubanas como Yosniel Rivera (Pinar del Río), Dúo Savarez (Holguín), Elvira Skourtis (Las Tunas) y Dúo Concuerda (Cienfuegos), agrega el medioEntre las atracciones destaca la reposición de una suite compuesta por Beatriz Corona basada en la música de Silvio Rodríguez, y las versiones para guitarra y orquesta de cuerda del Maestro Jesús Ortega sobre piezas de Isaac Albeniz y Ernesto Lecuona, subraya la ACN.Igualmente, se realizará el estreno mundial de la versión para guitarra y flauta de la pieza Suite Cubana, compuesta por Luis Manuel Molina y dedicada a Niurka González, la cual será interpretada por ambos artistas, indica el texto.En el programa sobresale además el concierto titulado Guitarra entre dos mundos, dirigido por Abel Acosta, y que tendrá lugar en el espacio Jardín de la Música, del ICM, donde se presentarán piezas de Matamoros, Ñico Rojas, Sergio Vitier, Leo Brouwer y en particular de la trova de todos los tiempos.

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César Portillo de la Luz, el genio sin estatua

LA HABANA, Cuba. — Este año se cumple el centenario del nacimiento de César Portillo de la Luz (1922-2013), uno de los compositores cubanos cuyas canciones han sido más versionadas internacionalmente.
Portillo de la Luz y José Antonio Méndez, ambos destacados guitarristas, son los más importantes compositores del filin, un género creado por ellos en la segunda mitad de la década de 1940, donde incorporaban armonías del jazz al bolero.
Los temas de amor de ambos compositores han sido interpretados por los mejores cantantes de Iberoamérica, sobre todo Contigo en la distancia, de Portillo, que ha sido cantada por Elena Burke, Pedro Infante, Plácido Domingo, Lucho Gatica, Olga Guillot, Cristina Aguilera, José Feliciano, José José, Caetano Veloso y Luis Miguel, entre otros.
En cuanto a ser versionado internacionalmente por destacados intérpretes, José Antonio Méndez no se queda atrás.
En lo personal, prefiero mucho más a José Antonio Méndez —con su ronquera y todo— que a Portillo de la Luz. Y bien es sabido que en un cantautor lo de menos es la voz, miren el caso de Bob Dylan.
Portillo de la Luz —ustedes me perdonarán la franqueza— me caía bastante mal. Era muy autosuficiente. Al extremo que solía asegurar que nadie era capaz de cantar sus canciones mejor que él. Nadie. Ni Elena Burke, Omara Portuondo, Plácido Domingo, José José o Luis Miguel. ¡Tremendas ínfulas tenía el señor!
Cuando lo entrevistaban, daba soberanas muestras de prepotencia e intolerancia. Uno se preguntaba cómo alguien así fue capaz de escribir canciones tan bellas como Contigo en la distancia o Tú mi delirio.
En una entrevista en el año 2007, Portillo, en plan de salvador de la cultura nacional, expresó su disgusto y preocupación por lo que calificó de “concomitancia con el movimiento hippie” (¡!). En reclamo de censura, porque en su mente persistía el síndrome de la prohibición, se interesó por conocer quién monitoreaba la programación recreativa de la televisión cubana.
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Portillo de la Luz, pese a haber sido influido por el jazz en sus composiciones, detestaba la música pop norteamericana e inglesa posterior al advenimiento del rock and roll. Para él era “cosa de hippies” y había que prohibirla, o, al menos, limitar su consumo a los cubanos.
En aquel mismo programa, Portillo dijo que prefería vender un Goya que un Picasso y presumió de poder comprar cuadros de pintores famosos gracias a lo que ganaba en derechos de autor. Y verdad que eran cuantiosos sus ingresos, tanto que pudo donar miles de dólares al régimen castrista.
A Portillo le disgustaba que le hubiesen erigido en La Habana una estatua a John Lennon. Decía que si Benny Moré no tenía estatua por qué iba a tenerla John. Lástima que no reclamó también una estatua para Celia Cruz. Pero como él era tan partidario de las prohibiciones, seguramente entendía los motivos de los mandamases para proscribir a Celia.
Sucede que la estatua que le hicieron a Lennon en un parque del Vedado no fue por “concomitancia con los hippies”, sino para ver si lo utilizaban para la causa ñángara y lograban que se olvidara la prohibición de la música de los Beatles, que seguramente a Portillo le pareció muy bien en su época.
Lo más probable es que Portillo de la Luz no tenga estatua. No se la harán ni en su centenario, que probablemente pase sin mucho destaque, no tanto porque no tuvo suficientes méritos políticos —y a los mandamases los méritos artísticos no le importan demasiado —, sino porque en Cuba se perdona cualquier cosa, excepto caer pesado. Y Portillo de la Luz lo era en demasía.
ARTÍCULO DE OPINIÓNLas opiniones expresadas en este artículo son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no necesariamente representan la opinión de CubaNet.
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Contigo en la distancia de un siglo, Portillo de la Luz

Cigarro encendido siempre en mano, degustando cenas tardías y copiosas al mejor estilo de la bohemia habanera de su tiempo, César Portillo de la Luz, quiero creerlo, tuvo conciencia de que no llegaría vivo a su propio centenario, pero eso sí, no tenía duda alguna de que su obra trascendería a su paso corpóreo por la vida. Cumplir un siglo es un hito infrecuente y notable ya sea al indicar el trayecto de una vida, o la acumulación cualitativa de una obra. En este caso, me he marcado mi propia celebración desde ya, porque él y su obra constituyen el incentivo mayor para el festejo: este año César Portillo de la Luz está cumpliendo 100 años. Es el centenario de uno de los grandes compositores cubanos de todos los tiempos.Como si no bastara haber creado dos de los boleros más universalmente famosos e insignias del movimiento del feeling –Contigo en la distancia y Tú mi delirio-, Portillo es el autor de otras obras no menos importantes y perdurables, como Noche cubana, Realidad y fantasía, Interludio, Canción de un festival, Amor es eso y Son al son, entre otras. La sensibilidad y la sabiduría musical que emanan de estas obras, y en general, de su carpeta autoral, son los ingredientes más destacables de una controvertida personalidad, de escasos regalos empáticos a nivel coloquial —y sí muchos a través de su guitarra y su voz—, y aquel talante agreste y retador que le ganó, entre sus próximos en el mundillo del feeling, el apelativo de Sargento Malacara. Pero quien lograra romper esas barreras y vencer su momentánea desconfianza, entraría en un mundo, su mundo, donde las vivencias bohemias cohabitaban en perfecta armonía con un irreductible compromiso social y político, desacralizante y crítico, pero inamovible en las convicciones propias que sustentaban una íntima relación con su país, su gente y su nación.Su obra más famosa, quizás sea el bolero Contigo en la distancia, creado, indudablemente, en estado de gracia, surgida de una gran pasión, cuya inspiración, a pesar de mi reiterada insistencia en las muchas ocasiones que conversamos del tema, Portillo nunca quiso revelar. Prefería explicar el origen —y éxito— del famoso bolero en su narrativa, que apelaba, según decía, a sentimientos y situaciones universales, que cualquiera pudo haber vivido y en la que muchas personas podían verse reflejadas.  Un día pregunté a Portillo quién había realizado la primera grabación de Contigo… . “Fue el mexicano Fernando Fernández. Andaba por La Habana y fue uno de los primeros en cantarla.” Era Fernández lo que hoy llamamos un crooner, un cantante con una voz suave y atenorada, y un estilo muy personal, que lo convirtió en uno de los galanes más recurrentes en las escenas musicales románticas del cine mexicano en su  llamada Época de Oro. En la segunda mitad de los años 40 cumple contrato en la radioemisora RHC Cadena Azul, en La Habana, donde incorpora algunos temas cubanos a su repertorio. A su regreso a México, Fernando Fernández, acompañado por la orquesta de Mario Ruiz Armengol y el trío Los Tres Latinos, realiza la primera grabación del gran bolero de Portillo el 15 de octubre de 1948, que será publicado por la marca Victor en el disco de 78 revoluciones por minuto y referencia V-23-1075, pero que, curiosamente llevará como título Contigo a la distancia.  La sagacidad de Mariano Rivera Conde, principal ejecutivo de la RCA Victor en México y la excelente aceptación, motivaron que relativamente pronto se hicieran nuevos prensajes de esta grabación en el mismo formato y que el bolero cubano fuera incluido en La voz romántica de México, el primer LP de Fernández.Un año después, en 1949,  Fernando Fernández lo canta en el filme Callejera, fijando también la primera aparición de este bolero en el cine. En 1954, otro filme mexicano toma para sí el título del bolero de Portillo y lo incorpora en versión instrumental como opening, y en el gran final cantado.Desde su estreno, el éxito persigue a Contigo en la distancia en las voces de boleristas consagrados y emergentes, que lo llevan a sus repertorios y lo graban:  el trío Hermanos Rigual estuvo entre los primeros en Cuba, pues su grabación data de 1949. Desde Chile llega la noticia a La Habana: Lucho Gatica lo graba en 1952 y Antonio Prieto al año siguiente; Machito y sus Afrocubans lo hacen sonar en Nueva York y lo registran también en 1952; en República Dominicana, Lope Balaguer parecer haber sido de los primeros en llevarlo a disco. En México, como subrayara su autor, Contigo en la distancia conquistó al público y provocó de inmediato una sucesiva oleada de grabaciones: entre 1953 y 1954 salen discos con las voces del Cuarteto Armónico, los tríos Los Ases y Los Delfines, David Lama, la Marimba Hermanos Paniagua y el más trascendente a nivel de popularidad, en opinión de Portillo: Andy Rusell acompañado también por la orquesta de Mario Ruiz Armengol, a quien concedía un papel definitivo en el lanzamiento continental de su bolero estelar. Otras grandes voces mexicanas lo cantarían, desde Pedro Infante hasta el histriónico Germán Valdés, Tin Tan, en trance de seriedad en el filme El Conde de Montecristi.Nat King Cole está actuando en Tropicana. Corre el año 1958 y el sello Capitol decide grabar en La Habana lo que será el legendario álbum Cole Español, acompañado por la orquesta del cabaret, dirigida por Armando Romeu Jr. Contigo en la distancia está entre los temas a grabar, pero cuentan que el King se decantó por no cantar y hacer la versión instrumental, en la que él asume el piano. Olga Guillot será responsable de mantener a Contigo… como uno de los títulos cimeros y más solicitados en sus conciertos dentro y fuera de Cuba. Su grabación con la orquesta Riverside de Pedro Vila incluida en el LP Romance y melodía destaca entre las mejores. Las Hermanas Lago también se hicieron acompañar por la Riverside en su versión, grabada por Panart en 1955.  Pero entre las intérpretes femeninas de Cuba, la cosa está reñida, pues también exhiben versiones excelentes y singulares —grabadas o no— Elena Burke, Omara Portuondo, Graciela… Las mexicanas también hicieron versiones personales en el estilo pasional y clásico de gran proyección vocal y acompañamiento rítmico y coros, como las de Elvira Ríos, Toña La Negra y la española-mexicana Elvira Quintana, que la llevó al filme Bolero Inmortal en 1958. Publicidad[embedded content]Así, Contigo en la distancia siguió por el mundo saltando, con cierta discreción, fronteras geográficas y estilísticas, sumando otros intérpretes, como el cantante inglés Johnny Gregory con su orquesta londinense.  El revival del feeling en su llamada segunda generación a inicios de los 60 protagoniza la noche habanera de night-clubes y bohemia, al tiempo que sus canciones salen de Cuba con Olga Guillot, Luis García y otros que siguieron cantando al amor en otras latitudes. Pablo Milanés se convierte en puente entre el feeling y una canción renovada que hablará de amores diversos, no solo el carnal, sino también del compromiso social, y que tendrá su expresión en la Nueva Trova cubana. Su show de boleros en Tropicana y la serie de discos Filin, dan fe de la conexión, pero sobre todo, de la pertenencia de Milanés al selecto grupo de los mejores boleristas de todos los tiempos. Contigo en la distancia será uno de los momentos más altos en esta selección. En el ámbito cubano es ya un clásico al que los cantantes recurren una y otra vez, pero no solo ellos: el gran Chico O’Farrill lo graba en 1965 en versión jazzística junto al trompetista Clark Terry para el álbum Spanish Rice.Comienza la década de los 70 y entre Nueva York y Puerto Rico  dos cantantes boricuas de apellido Feliciano dan sus personales versiones del clásico de Portillo: José Feliciano en su álbum El fantástico!, y Cheo Feliciano en La voz sensual de Cheo. El fraseo peculiar del primero coloca el bolero en una dimensión actualizada, reforzada por las improvisaciones de su guitarra, sin renunciar al papel relevante de la percusión clásica del género, sin mucho más. Cheo opta por un acompañamiento orquestal, y lo canta en el estilo casi conversacional que le hizo famoso. En México, José José, la nueva revelación, triunfa con una versión que estremece el país que dio a conocer la obra de Portillo y donde el bolero sigue siendo rey. En España lo graban Dyango y Moncho, boleristas por excelencia; el pianista Tete Montoliú, la figura más prominente del jazz en la península, en la versión instrumental con trío rítmico recogida en su álbum Temas latinoamericanos. Dos décadas después, Montoliú retomaría la canción en acompañando la versión cantada de su coterránea Mayte Martín.El gran bolero de Portillo, con esa sentencia que habla de proximidad y lejanía, es inspiración más allá de la música misma: a inicios de los 90 el notable cineasta cubano Tomás Gutiérrez Alea lo toma para dar título a su cortometraje en la serie mexicana de televisión Con el amor no se juega, que tuvo a Gabriel García Márquez y Eliseo Alberto Diego como guionistas.Hasta que en 1991 ocurre lo inesperado: llega Luis Miguel, con 21 años de edad y en plena fama internacional, y reactualiza la canción de Portillo, haciéndola cercana a los oídos de su generación cuando la incluye en su álbum Romance, una selección de boleros mexicanos y sólo dos cubanos (el otro fue Inolvidable, de Julio Gutiérrez) producido junto con Armando Manzanero. El álbum alcanza ventas internacionales de más de 7 millones de copias, gana más de 70 discos de platino y 6 de oro, y convierte al cantante en el primer latinoamericano en recibir un disco de oro en los Estados Unidos por un álbum en español. La universalidad de Contigo en la distancia, enraizada en sus valores textuales y musicales, se refrenda y llega al mundo a través de los mecanismos de distribución comercial, que experimentaban ya una verdadera revolución que condicionaría también el consumo de la música. A partir de aquí, el revival del bolero de César alcanzaría los niveles de un clásico internacional: los brasileros Nana Caymmi y Caetano Veloso lo incluyen en sus respectivos álbumes Bolero (1993) y Fina Estampa (1994). Ambos encantan, Caetano con su versión tan intimista y moderna, en contraste con la no menos fascinante, por retadora y hasta angustiosa manera de decir de la temperamental Caymmi.Y cuando ya podía pensarse que nada más pasaría con Contigo en la distancia, en el 2000 aparece la entonces diva del pop Christina Aguilera con su nada convencional grabación, que alarma a los puritanos y atrae a los más jóvenes con su reactualización del tema, sacándolo por momentos de sus tradicionales armonías y llevándolo a los predios del rhythm and blues (R&B). Diecinueve semanas consecutivas en la cima de la Billboard Top Latin Albums, posicionada también en el número uno de la lista de álbumes pop de la misma revista especializada, 6 discos de platino en Estados Unidos y 2 millones de copias vendidas por el mundo, recolocaron la obra de Portillo de la Luz en el panorama internacional.Sabiendo como sabía del monumental insulto que le sobrevenía a César cuando cierta cantante le cambiaba la melodía de alguna de sus canciones, dudé en preguntarle qué tal le parecía la versión de la Aguilera, que en esos momentos arrasaba. Para mi sorpresa, me respondió contento y feliz, subrayando que versiones como la de ella acercaban la obra a la gente joven y la seguían difundiendo; para él Christina no cambiaba la melodía, sino que asumía un estilo de vocalización más acorde con los tiempos.Así comenzó el nuevo milenio para Contigo en la distancia.  Las versiones y grabaciones no cesarían ya, como si todos convinieran en la universalidad de su mensaje, su ductilidad musical y su condición de clásico irrenunciable. Las versiones grabadas a día de hoy sobrepasan las 200, y entre ellas se destacan, además de las ya citadas, las de Plácido Domingo, Andrea Bocelli, Mina, Chucho Valdés, Gonzalo Rubalcaba, Charlie Haden, Chris  Botti, Ana Belén, Il Divo…,  pero la lista parece continuar.Imagino el gesto de aprobación de César al escuchar, tantos años después de haber compuesto su canción más famosa, a Harold López-Nussa, Haydeé Milanés, a Zule Guerra haciendo maravillas con ella, demostrando cuántas posibilidades tiene esta obra creada desde la perfección y de cuántos modos puede valerse un intérprete para reafirmar su pertinencia… A día de hoy, a 76 años de haberla creado y con este saldo extraordinario que puede imponer un récord, no sé si su autor seguiría afirmando —como le dijo a la periodista e investigadora Mayra A. Martínez— que Contigo en la distancia no era su canción preferida.[embedded content]

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