An Everyday Question in Cuba “Did the Medications Arrive?”

A typical Cuban pharmacy with little to sell. Knowing that the pharmacies are empty, the people in Mantanzas, as elsewhere in the country, turn to the informal market to buy medicine / 14ymedio

Without the help of relatives abroad, there is no one who can alleviate their pain or cure themselves.

By Julio Cesar Contreras (14ymedio)

HAVANA TIMES – At the crack of dawn, the elderly and the ‘coleros‘* begin to turn up at the pharmacies on Tirry Road, in the Iglesias neighborhood or in El Naranjal, in the city of Matanzas. It’s early, but the heat already suffocates those who wait for the pharmacies to open with a question on the tip of their tongues: “Did the medications arrive?”

Two blocks from the Versalles bridge, Elsa, a retired woman suffering from rheumatoid arthritis, is waiting. The disease and her 72 years do not prevent her from going to the pharmacy first thing in the morning to buy medication for her and her husband, but the pharmacist, who sticks her head out without fully opening the door, is blunt: “Don’t get excited. Yesterday nothing came in and neither did it today.”

“There is never anything in this pharmacy. Supposedly they must be stocked once a week, and the medications on the card, which my husband and I have for our chronic conditions, are prioritized. In total, a month’s medicine costs us 375 pesos. It’s not cheap, but the real problem is that what we need is always missing,” Elsa complains. She considers for a moment going to a pharmacy somewhat further away that usually has naproxen, the only thing that relieves her pain, but “by now, everything is gone,” she thinks.

Given the lack of anti-inflammatories, Elsa has also tried to buy remedies at the natural medicine pharmacy on Milanes Street. The experience, however, has not been gratifying. “When I go, there’s nothing I’m looking for, and if there is, it doesn’t do anything for me,” she says.

Matanza residents complain that, even with a good diagnosis, if there are no medications everything is for nothing / 14ymedio

Elsa is accompanied by Cristina, a neighbor a few years younger, who tells this newspaper that getting medication in the city is a race of cunning and favors. “It’s not just that they resell the drugs in the pharma

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